Metiendo la directa

Bólidos de lujo recorrerán las calles de Los Santos en esta nueva tajada de "GTA Online"

Bólidos de lujo recorrerán las calles de Los Santos en esta nueva tajada de «GTA Online»

RockStar no se duerme en los laureles y, en su año «Red Dead Redemption 2», sigue aumentando la leyenda y las prestaciones de su joya de la corona «Grand Theft Auto V», vía «GTA Online». Así, presenta sus últimas novedades jugosas y rugientes: el deportivo Dewbauchee Specter, lujoso y ligero, y Hora de la colecta, el nuevo modo Adversario donde robarás de los bolsillos de tus rivales para acumular ganancias. En la primera característica podemos comprobar cómo Benny’s continúa dando rienda suelta a su talento automovilístico con su último artículo, el Dewbauchee Specter. Este cupé deportivo de dos puertas es, en el fondo, el patrón dorado de la exclusividad, y Benny está listo para reducirlo a su mínima expresión antes de recomponerlo en forma de una bestia ligera y altamente personalizable. No dejes escapar la oportunidad de conseguir un 25% de descuento en las mejoras de Benny’s y la mejora para ejecutivos que lleva el taller de Benny’s a tu propio garaje, desde ahora hasta el 30 de enero. Por su parte, en Hora de la Colecta, todo se basa en el toma y daca. En equipos de dos a cuatro, los jugadores luchan para robar y conseguir el mayor número de puntos posible en el tiempo del cual disponen. Cada jugador comienza con un punto en forma de bolsa de dinero; cuando lo maten, soltará la bolsa y cualquiera que llegue primero hasta ella podrá cogerla. Ganará el equipo que consiga más bolsas cuando se acabe el tiempo. Además de Hora de la colecta, desde ahora hasta el 30 de enero los clubes de moteros y las organizaciones tendrán mucha más riqueza gracias a la doble dosis de GTA$ y RP en los contratos de sede de moteros y los trabajos con vehículos especiales de GTA Online. Los que prefieran ir en moto tendrán muchas oportunidades gracias a los once contratos de sede, como Venta de armas o la ardiente destrucción de En llamas. Las organizaciones también tendrán lo suyo, ya que la misma bonificación se aplica a las ocho misiones de vehículos especiales, desde Escolta de huida, con el BF Ramp Buggy, hasta Protección contra el fuego, con el Coil Rocket Voltic. Como guinda, la carrera acrobática Premium destacada desde ahora hasta el 30 de enero, con la que podremos atravesar el territorio que suele estar reservado a las sectas que celebran la muerte y a los hippies en Chiliad. Clasifícate en los tres primeros puestos de esta supercarrera sin contacto de punto a punto para ganar grandes premios en GTA$, y consuélate al saber que conseguirás el triple de RP termines donde termines. Entra en el icono intermitente amarillo de Legion Square o mediante la aplicación Actividad rápida del móvil del juego. Lo dicho, velocidad, adrenalina y tipos peligrosos por doquier.

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Aguinaldos

La pesadilla de Navidad de Los Santos pondrá los pelos como escarpias a más de uno

La pesadilla de Navidad de Los Santos pondrá los pelos como escarpias a más de uno

Reinvindiquemos esta bonita palabra de temporada y en franco desuso. Aguinaldo. Y, como nos sentimos generosos, no pedimos la propina navideña sino que la damos; o, mejor dicho, la ofrece gente tan altruista como RockStar, que hasta el 6 de enero lanza para su «GTA Online» la nueva Sorpresa Festiva 2015. Una saca de regalos que incluye una nueva colección gratuita de ropa y accesorios navideños para PS4, Xbox One y PC entre los que se encuentran nuevos trajes de Papá Noel y una colección de pijamas, máscaras de Papá Noel y la Sra. Claus, elfo malo, jengibre loco, luchador navideño, etc, tres cláxones con temática navideña y árboles de Navidad en Legion Square y en todos los apartamentos, casas sobre pilotes y yates en propiedad. Además, toda la vestimenta festiva de años anteriores estará disponible durante el periodo de Navidad para todas las plataformas, incluidas las máscaras y las prendas de la Sorpresa Festiva de 2014 y los regalos navideños originales de 2013. Lo dicho, a buscar como Travis en pleno subidón la ristra de regalos especiales en todas las plataformas durante las fiestas, incluida la posibilidad de participar en peleas de bolas de nieve durante la inusual nevada de Los Santos, e incluso algunas incorporaciones sorpresa al creciente catálogo de divertidos modos Adversario.

La chavalada de "SW VII" desembarca en Wii U tan alegremente

La chavalada de «SW VII» desembarca en Wii U tan alegremente

Y ojo porque también tenemos otra propinilla para Wii U y su «Disney Infinity 3.0»: nada menos que el Play Set de «El despertar de la Fuerza», que incluye a los personajes Finn, un soldado que va rumbo a la aventura y al peligro, y Rey, una verdadera superviviente muy ingeniosa y echada p’alante. También están disponibles individualmente las figuras de los personajes Poe Dameron, un piloto de confianza de la Resistencia que utiliza sus habilidades de vuelo para viajar por la galaxia como Pedro por su casa, y Kylo Ren, ejecutor de la Primera Orden que amenaza a la galaxia con sus tortuosos actos, además de los Power Discs correspondientes. Aparte de los personajes del episodio VII, en el Play Set  también podremos desbloquear y jugar con todos los personajes de la saga, incluyendo los de «Star Wars Twilight of the Republic» y «Star Wars Rise Against The Empire«, así como los personajes de «Star Wars Rebels». En fin, que si no es bastante el empacho galáctico de estos días, ahora también tendremos muñequitos por partida doble. Además, quedan de lo más cucos colgados en el árbol. A pasar feliz Nochebuena y suerte con Papá Noel.

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Ejecutivos agresivos

Lo nuevo del universo "GTA", puro caviar en lata premium

Lo nuevo del universo «GTA», puro caviar en lata premium

Definitivamente, la sombra de «GTA V» es alargada. Más bien interminable. Y que siga así, desde luego. Dos años y medio después de su lanzamiento, el ya clásico de RockStar sigue dándonos alegrías episódicas. La última,«GTA Online: Ejecutivos y otros criminales» última actualización automática para PlayStation 4, Xbox One y PC que nos ofrece la oportunidad de dirigir nuestras propias organizaciones criminales, contratar y despedir a jugadores, y enfrentarse a organizaciones rivales en el Modo Libre. Eso, aparte de una actualización premium con la introducción de viviendas a la venta en Vinewood Hills, nuevos apartamentos penthouse en Eclipse con estilos de interior personalizables y el debut del actualizable y lleno de personal Superyate, ya a la venta en Docktease. De propina, la actualización también viene con nuevos vehículos armados, dos nuevas armas, el Nuevo Modo Adversario Extracción que encarga a los equipos de escoltas el buscar, localizar y extraer de forma segura al objetivo ejecutivo de su jet derribado, antes de que el equipo de asalto rival intercepte y elimine al objetivo, y más sorpresas marca de la casa.

Cochazos, apartamentos de lujo, yates y mucho estilo vip le dan caché a una expansión memorable

Cochazos, apartamentos de lujo, yates y mucho estilo vip le dan caché a una expansión memorable

Está claro que Papá Noel ha llegado a Los Santos, y de qué manera. Nada de tunear y macarrear cochazos como en el anterior capítulo. Ahora de lo que se trata es de convertirnos en nuestro propio jefe, con más de un millón de GTA$ en la cuenta del Maze Bank pueden convertirnos en un vip, con la habilidad de crear y poner nombre a su propia organización y contratar hasta a 3 jugadores para servir como escoltas, aparte de disfrutar de los nuevos vehículos bajo demanda incluyendo la nueva Limusina con torreta y llamar para pedir favores como Organización fantasma para ocultar temporalmente a toda la organización en el radar. Pero también tendremos que dar el callo con los 6 nuevos modos de juego que operan directamente en el Modo Libre. Por ejemplo, en OPA hostil, un paquete desconocido está retenido en un área restringida y las organizaciones compiten para recoger el paquete y entregarlo en una localización designada; en Recuperación de activos tendremos que peinar la ciudad para recuperar vehículos incautados; Medidas antipiratería pone a organizaciones rivales en una batalla del estilo Partida a Muerte dentro del Modo Libre, con cada vip contando con solo 10 vidas… Y, si nos aburrimos, lo mejor es descargar tensiones en media docena de desafíos vips de lo más entretenidos (vida de yate, nuestro preferido). Resumiendo: diez nuevos coches, tres apartamentos en Eclipse Towers con ocho interiores temáticos personalizables, dos nuevos helicópteros, dos nuevas armas (Magnum y navaja) y nueva ropa y accesorios, incluyendo batas, chaquetas de fumar, pijamas y trajes de baño, harán que nuestra vida de ejecutivo agresivo sea de todo menos anodina. Una vez más, un buen chorrito de pura esencia «GTA», ya se sabe.

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Chuleando cochazos

Bienvenidos al taller más fardón del barrio

Bienvenidos al taller más fardón del barrio

El universo «GTA» sigue sumando, a la espera de un nuevo episodio de la saga más mítica de todos los tiempos. Pero, mientras, acaba de aterrizar «GTA Online: Lowriders», una actualización del Online de la franquicia que supone la presentación en sociedad de Benny’s Original Motor Works, el taller de personalización de vehículos más flipante de Los Santos. Situado en Strawberry, directamente al sur de la autopista de Olympic, Benny’s se especializa en modificaciones selectas para lowriders, incluidos dos vehículos nuevos: la furgoneta Declasse Moonbeam, que permite disparar armas a dos manos desde las puertas traseras, y el Willard Faction. Cualquiera de estos  vehículos selectos se puede personalizar por dentro y por fuera hasta el último tornillo con alteraciones de la suspensión hidráulica, el motor, el volante, las llantas, los neumáticos, las palancas de cambio, los cláxones, muñecos, placas para la ventanilla trasera, matrículas personalizadas y portamatrículas, sistemas de sonido, pinturas personalizadas y mucho más.

Cientos de modificaciones y accesorios y unas carreras a cara de pitbull le dan caña a esta expansión

Cientos de modificaciones y accesorios y unas carreras a cara de pitbull le dan caña a esta expansión

Algunas de las novedades de este filón se centran en el modo adversario, donde podremos formar equiposde dos divididos en corredores y protectores. Los corredores intentan ser los primeros en llegar al final de una ruta. Los protectores, con vehículos más rápidos y potentes, deben bloquear y echar de la carretera a los corredores rivales, mientras protegen el suyo del resto de los equipos. También podremos echar carreras de relevos donde los jugadores corren por turnos y cada uno completa una vuelta antes de pasar el testigo a un compañero. Los conductores inactivos esperan a recibir el relevo en la prezona y los activos completan una vuelta para su equipo. Cuatro apartamentos o garajes para controlar nuestro pequeño harén, una personalización brutal con más de 200 accesorios disponibles (incluidos explosivos),   funciones de control remoto para cada vehículo para fardar como nadie, 200 puntos de recogida de armas distintos, dispersos por Los Santos y el condado de Blaine y tres nuevas acciones de jugador («Gallina», «Paso de todo» y «Ni hablar»), desde el menú Interacción hacen de esta expansión una auténtica invitación al chuleteo y al vacile fino. Pura actitud. Puro «GTA».

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Los Santos, tercer acto

Trevor y sus fechorías camparán a sus anchas en territorio PC

Trevor y sus fechorías camparán a sus anchas en territorio PC

Después de algo de suspense, «GTA V» continúa su desfile triunfal conquistando territorios. Acaba de salir en PC para convencer a todos de que estamos ante uno de los juegos más importantes de los últimos años, con las malas calles de Los Santos y Blaine a pleno rendimiento a 60 frames por segundo y en resoluciones de hasta 4K y más. RockStar se ha vuelto a superar ofreciendo a los jugadores una amplia gama de opciones de personalización específicas para PC, incluyendo más de 25 ajustes configurables para la calidad de texturas, sombras, teselación, anti-aliasing y mucho más, así como compatibilidad y amplia personalización del ratón y los controles del teclado. Incluye opciones adicionales como una barra de densidad de población para controlar el tráfico de coches y peatones, así como compatibilidad con monitor doble y triple, compatibilidad 3D y compatibilidad con controladores plug-and-play. Por supuesto, también incluye «Grand Theft Auto Online», para hasta 30 jugadores y dos espectadores y con todas las opciones de transferencia de personajes requeridas. Y, cómo no, todas las mejoras de jugabilidad actuales y contenido extra, incluyendo los recientemente lanzados «Los Golpes» y los Modos Adversarios.

Una de las novedades más sabrosas es el debut del Rockstar Editor, un potente conjunto de creativas herramientas para capturar, editar y compartir imágenes del juego en «Grand Theft Auto V» y «Grand Theft Auto Online» de forma rápida y sencilla. El modo director del Rockstar Editor permite a los jugadores la posibilidad de montar sus propias escenas utilizando personajes importantes de la historia, peatones, e incluso animales, para hacer realidad su visión. Junto a un manejo avanzado de la cámara y efectos de edición como movimiento a cámara lenta/rápida y una gama de filtros para la cámara, los jugadores pueden añadir su propia música utilizando canciones de las emisoras de radio disponibles, o controlando de forma dinámica la intensidad de la música del juego. Los vídeos terminados se pueden subir directamente a YouTube y al Rockstar Games Social Club para compartir de forma sencilla. Y, de propina, la siempre espectacular faceta musical, capitaneada por The Alchemist and Oh No, que regresan como presentadores de la nueva emisora de radio, The Lab FM, donde sonarán artistas invitados como Earl Sweatshirt, Freddie Gibbs, Little Dragon, Killer Mike, Sam Herring de Future Islands, y muchos más. De propina, también podremos descubrir Los Santos y el condado de Blaine mientras disfrutan de su propia música a través de Self Radio, una nueva emisora de radio que contendrá las bandas sonoras personalizadas creadas por el jugador. Lo dicho, la leyenda continúa.

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El fantasma del mejor juego del año pasado

Cualquiera le discute a Trevor su segunda medalla de oro

Cualquiera le discute a Trevor su segunda medalla de oro

Tal y como ha pintado 2014, y sin haber consultado ninguna de los millones de listas que los listos de turno se sacan de la chistera estos días, podríamos afirmar que el mejor juego del año es el mejor juego del año pasado. Sí, la cosa tiene truco, burdo pero truco. Quizá el problema sea que falta un candidato con auténtico peso («Destiny», demasiado estrella fugaz; «CoD Advanced Warfare» demasiado fugaz a secas..), pero si cometemos la pequeña boutade de elegir a «Grand Theft Auto V» (versiones Xbox One y PS4, naturalmente) es para poner sobre el tapete la, posiblemente, tendencia del año: la obsesión -también monetaria- por lavar la cara y las tripas de grandes figuras de 2013 (o incluso temporadas pasadas) para amoldarlas a las exigencias next-gen. Y no solo gráficas, sino también de jugabilidad, fluidez y, sobre todo, tajada online. Y esto es lo que les ha ocurrido a nuestro viejo trío calavera de Los Santos: Mike, Franklin y el loco Trevor reviven sus peripecias de forma más extrema, más exhaustiva, más HD.

Su revolucionaria perspectiva en primera persona demuestra que esta versión no es solo una operación de chapa y pintura

Su revolucionaria perspectiva en primera persona demuestra que esta versión no es solo una operación de chapa y pintura

Volver la burra al trigo y cantar de nuevo los prodigios de este último episodio de la saga puede sonar repetitivo: desde este blog, y desde la revista Megaconsolas, lo hemos exprimido, analizado y alabado hasta la extenuación. Pero no podemos por menos lanzar los dados y apuntar su detallismo majestuoso cual cuadro de Antonio López (en un certámen de pintura rápida, valga la quimera), su cambio de eje en primera persona, su gramola fortificada y oceánica, su amplitud del campo de batalla, su nuevas actividades y diabluras desperdigadas por San Andreas, su constante evolución y ramificación online… Sí, tal vez pidamos más misiones, más novedades, más cortos en los cines y menos cochecillos Smart pululando por doquier. Pero un juego capaz de evocar a Burroughs, Walter White y el arranque de «Historia de dos ciudades» solo puede estar destinado a una cosa: a la grandeza, sea el año que sea y en la plataforma que le dé la gana.

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Más Los Santos que nunca

"Grand Theft Auto V", explosivo y llameante en su salto next-gen

«Grand Theft Auto V», explosivo y llameante en su salto next-gen

«Grand Theft Auto V», el mejor juego de 2013 vuelve a rugir en 2014. Por obra y gracia del reciclaje “next-gen”, nos reencontramos con el trío calavera por excelencia de la temporada pasada: Trevor, Franklin y Michael volverán a vivir una pesadilla cruzada antes de Navidad (o la cuesta de enero en versión PC) en busca de su atraco perfecto y de la redención de sus miserables vidas. Y es que, igual que otras franquicias como “The last of us” o “Sleeping Dogs”, “Grand Theft Auto” no ha resistido la tentación de darse un bañito HD y limpiar un poco las malas calles de Los Santos para celebrar el estreno de la saga más pendenciera y genial en Xbox One y PS4. Pero, como se puede intuir fácilmente, Rockstar es mucho Rockstar y no se conforma con despachar a sus fieles un “simple” lavado de cara aunque, por descontado, el subidón gráfico es brutal, con escenarios rediseñados, efectos climáticos y acuáticos más logrados (esa lluvia casi bíblica y a lo “Taxi Driver” sobre el asfalto), personajes y animales mejor animados, más movimiento en locales, cines y clubes (ese Unicornio de Vainilla tan movidito) y, en fin, una remasterización completa de su andamiaje.

Michael, Trevor y Franklin volverán a vivir animadas aventuras en territorio "next-gen"

Michael, Trevor y Franklin volverán a vivir animadas aventuras en territorio «next-gen»

Como siempre, tratándose de la madre de todos los sandbox, el mayor atractivo de esta nueva versión reside en darse un garbeo por Los Santos y alrededores y disfrutar de la florida fauna a nuestro alcance. Por eso, tendremos una ciudad más vivita y coleante que nunca, con el tráfico más insoportable y más variedad de friquis por las calles. Pero ojo porque el mundo rural también se amplía, con vida salvaje extra, nuevo sistema de vegetación y sorpresas a porrillo, como aliens, monos, casinos, zombis, cinefilia. Aparte, y sobre todo, los fans podremos gozar con novedades y detalles tales como unas estaciones de radio actualizadas (con un centenar de nuevos temas y remezclas de “pinchadiscos”) para redondear aún más la gran banda sonora, nuevas misiones (principales y secundarias) y personajes más o menos episódicos, más armas, vehículos y actividades adicionales, compatibilidad con PSMove, posibilidad de jugar en primera persona reinventando los cimientos de la franquicia y, sobre todo, un modo online ampliado, denso y fluido a la vez y en continua evolución y desfase.

El parque automovilístico también se ha renovado a fondo, desde cochazos tremendos a Smarts coches de choque

El parque automovilístico también se ha renovado a fondo, desde cochazos tremendos a Smarts coches de choque

Una vez superado el impacto inicial, nos volvemos a encontrar con el entrañable trío de pícaros Michael, Franklin y el inenarrable Trevor, también con looks mejorados pero con sus mismas miserias, ambiciones y familias mugrientas. El argumento, trifurcado y con sed de dinero y gloria, sigue fielmente la biblia del juego original, con variaciones sutiles y algunas misiones secundarias (esos extraños y locos aún más desquiciados y colgados), pero es en los matices donde se nota el gran trabajo de Sam Houser y sus chicos: nuevas armas disponibles, más variedad de actividades (desde yoga a paracaidismo, pasando por triatlón, golf o tenis), de tatuajes, de peinados, de coches (desde Smarts a Dukes, sin olvidar otros vehículos como hidroaviones Dodo o un dirigible fantástico), de emisoras de radio (hasta 17, con 150 temas adicionales)… Y ojo con hacerse una tortilla de peyote en algún picnic campestre o revivirás las fábulas de Esopo como nunca habías imaginado. En fin, una auténtica barbaridad al alcance de nuestro mando, que reacciona con más fluidez y cariño que nunca ante un juego que ya es mucho más que un juego. Tal vez, un grito de guerra como la frase de Charles DOrléans: el mundo está harto de mí y yo estoy harto de él. Vuelve el rey del mambo, señoritas.

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«GTA V» o la barbaridad

Los Santos, ciudad de vacaciones (infernales)

Los Santos, ciudad de vacaciones (infernales)

Hay cosas que no pueden evitar ser cada vez más grandes. Sencillamente, es su sino. Desde lo más natural a lo más bizarro, desde lo más armonioso a lo más asqueroso, desde el universo en eterna expansión o una bola de nieve rodando ladera abajo a los retos devoradores y grasientos de «Crónicas carnívoras». La saga «Grand Theft Auto» también. Posiblemente más que ninguna otra realidad, orgánica o artificial, conocida por el hombre. ¿Que suena a barbaridad, valga el pleonasmo? Bueno, estamos hablando del ejemplar más desbordante y oceánico dentro de la industria más irrefrenable y creativa de las últimas décadas. Dos más dos son cuatro, ¿no?

La vida es complicada y extraña, a veces

La vida es complicada y extraña, a veces

Hablando de fechas y de atracones gastronómicos, justamente cumplen 30 años del atracón final del señor Creosota en «El sentido de la vida», tenemos ante nuestros ojos «Grand Theft Auto V», la vomitona (o big bang) maestra de RockStar en la que, cómo no, todo tiene que ser elefantiásico, torrencial, incontinente. 200 millones de dólares de presupuesto (aunque, no lo olvidemos, «Guerra Mundial Z» costó el doble y ayer mismo fue superada por el «documental» de los pobres desesperados saltando la valla de Melilla), un billón y pico de previsión en caja en lo que queda de año, millones de tuits (los grados centígrados que miden la temperatura del planeta actual) generados en sus primeras horas de vida, plusmarcas en Metacritic y demás oráculos, parodias, fakes, envidias cochinas de la competencia («GAT V» y demás)… Y, dentro de las fronteras de Los Santos, más cifras mareantes: 69 misiones (el número no puede ser casual), medio centenar de emisoras de radio, tres protagonistas mejor que uno, un territorio casi tan amplio como lo que se ha encontrado la nave Voyager y, sobre todo, toneladas de vicio, ira, corrupción, venganza y velocidad a compartir (mejor con «GTA Online», claro).

Trevor, the f*** man

Trevor, the f*** man

El caso es que «Grand Theft Auto V» lleva con nosotros solo unas horas (no hablamos del pirateo y de las ventas antes de tiempo, que ya les vale a algunos) y ya están empezando a generar análisis peudosociológicos, raíces televisivas de última hornada, polémicas y adicciones, cantos del cisne para sus respectivas y «moribundas» consolas y todo tipo de leyendas urbanas, sermones e interpretaciones para cortar por la línea de puntos, como el tatuaje de Trevor, el gran antihéroe de la función, una explosiva mezcla entre un personaje nihilista de Hoellebecq y Jack Nicholson en «Alguien voló sobre el nido del cuco», el paladín de un siglo XXI que se cae a pedazos. ¿Un «GTA San Andreas 2»? Quiá, esto es mucho mejor. «Ningún exceso es malo», como decía Liberace.

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Born to be wild (apuntes sobre la saga «Grand Theft Auto»)

Esta sí que es una gran familia (ladrona)

Esta sí que es una gran familia (ladrona)

Mafia, delincuencia, autos locos, armas estratosféricas, corrupción, malas calles, mala leche, comportamientos perturbados, música de la buena, chicas, chicas, chicas… ¿A que resulta difícil de entender por qué “Grand Theft Auto” se ha convertido en la saga de videojuegos más importante e influyente de todos los tiempos? Y eso que la cosa empezó como una “controvertida rareza”, en palabras del historiador Christian Donlan, ideada por David Jones (no confundir con este David Jones) un escocés amante del Commodore 64 y de la ultraviolencia -lo cual le costó partir peras con Miyamoto en Nintendo- en 1996-97 tomando el título de una salchichera película de Ron Howard, con perspectiva cenital (también se puede cambiar la «c» por una «g») a lo Diablo Cojuelo, y con unas elevadas dosis de sangre y saña. Tantas, que los medios de comunicación empezaron a alertarse y tener la mosca detrás de la oreja. Pero el fenómeno “GTA” ya era imparable y, desde el territorio PC, se propagó como la pólvora en otras consolas, como la Game Boy Color (en 1999) y, sobre todo, la Play, que acogió ese mismo año una expansión made in England (“Grand Theft Auto London 1969”), acompañado por una secuela continuista en el buen sentido (“GTA 2”) que iba a servir de tránsito a la gran revolución e impulso de la saga con el nuevo siglo.

Los primeros gateos de la leyenda

Los primeros gateos de la leyenda

En 2001, puede decirse que el videojuego vivió una de sus odiseas espaciales más brutales, al caer definitivamente la franquicia en las manos maestras de los hermanos Sam y Dan Houser, quienes aportaron todo el funky rabioso y pop de su herencia familiar (su padre era propietario de un brumoso club de jazz londinense) y el auténtico toque mágico: el 3D. Así, el concepto de libertad de acción y juego casi infinito (no siempre ir de A a B es el camino más corto y mas divertido) se consolidó con “Grand Theft Auto III” y, de propina, el nacimiento de casi una nación: Liberty City, ese Nueva York con alma de Nueva Jersey repleto de callejones del gato y podridos espejos cóncavos. Un caldo de cultivo ideal para que broten las cientos de historias modelo Scorsese y Lumet. La canada, vamos.

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Pero esto solo era el principio: la sexta generación de consolas hizo posible que el proyecto se volviese más ambicioso con una trilogía completada por “GTA: Vice City” (con ese Miami ochentero y hortera donde, al cabo del tiempo, no faltaría ni Phil Collins cantando “In the air tonight”) y, en 2004, con la opera magna del RockStar: “Grand Theft Auto San Andreas”, un país de Oz literalmente inabarcable y repletísimo de bandas negras, antihéroes oscuros, hipódromos, autopistas y hasta el jeti. Los famosos (Samuel L. Jackson, David Chappelle…) se volcaron con el proyecto, aunque las autoridades se rasgaron las vestiduras, inventándose apologías sobre violencia a periodistas y otros cuentos macabeos.

Histórica portada de "Público" dedicada a "GTA IV"

Histórica portada de «Público» dedicada a «GTA IV»

El nivel estaba tan alto que a RockStar solo le quedaba una cosa: superarlo a base de viejos y nuevos personajes, más violencia cartoon, mayores guiños cinéfilos (De Palma, Tarantino…) y algo de nostalgia. Véase el díptico “Liberty City Stories” y “Vice City Stories”, que volvió a demostrar el virtuosismo de la casa para encapsular en consolas portátiles (la PSP) un mundo implacable y oceánico, como harían más tarde con el colérico “Chinatown Wars” en DS.

La chica de los seis dedos, una de las múltiples milongas urbanas de la franquicia

La chica de los seis dedos, una de las múltiples milongas urbanas de la franquicia

Pero todo esto palideció en 2008 con su majestad “Grand Theft Auto IV”, lo más parecido a “jugar una película” que ha visto la industria. La vuelta a una Liberty City con las uñas sucias y el sol picando en el ceño fruncido no pudo ser más brutal: todo aquí era enorme, brillante, inspirado, ultradetallista y, encima, dramático. El nuevo prota, Niko Bellic, le aportaba un “fatum” más humano y patético al arquetipo de antihéroe algo paródico representado por Carl Johnson o Tony Cipriani. El resultado fue abrumador: portadas y portadas (incluso prensa generalista) y 25 millones de ejemplares despachados. De propina, dos spin-offs generosos y volcánicos: “The Lost and Damned” y “The ballad of Gay Tony”, olor a gasofa y peste a pachuli para despedir a un hito histórico. Logros y hazañas que pueden quedar eclipsados con el advenimiento, con 200 kilos de presupuesto bajo el brazo, de “Grand Theft Auto V”. Pero eso es otra historia, que también contaremos aquí, claro.

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Los mejores E3 de nuestras vidas

Kurt, Kareem y James, sin quitarnos ojo de encima

Kurt, Kareem y James, sin quitarnos ojo de encima

«Parece que la pega bien este chaval. Es español, como usted, ¿no?». El botones-camarero-chico para todo del hotel nos señalaba una foto de un tal Rafa Nadal, que ocupaba una esquinita del «USA Today» como posible revelación del inminente Roland Garros 2005. Rumiando un neumático bocado de donut color culo de mandril (aunque parezca mentira, el más apetecible del catálogo self-service que desmantelaba el eufemismo de «desayuno continental» versión barrio aeroportuario angelino), asentíamos educadamente, aunque, en realidad, el tenis, la nonata «marca España», aquel Thor con bronceado mallorquín y la leyenda que estaba a punto de empezar a escribir nos importaba un pimiento. Nosotros habíamos ido a Los Ángeles a otra cosa, igual de legendaria: al E3 más prometedor de los últimos tiempos.

El rincón RockStar, el más buscado de 2005

El rincón RockStar, el más buscado de 2005

No era para menos. Bajo el encargo de entrevistar a Terry Donovan (uno de los popes de RockStar), teníamos la oportunidad de asistir al mayor desfile de egos y maquinaria pesada habido y por haber: los tres gigantes del sector (Sony, Nintendo y Microsoft) decidieron poner de largo nuestros dientes y sus nuevas maravillas ludópatas, inaugurando la «Tercera Edad de Oro» (o la que fuera) del cotarro: PlayStation 3, Xbox 360 y Nintendo Revolution, posteriormente conocida como Wii. Una fiesta a tres bandas tan espectacular como los murales gigantes de Abdul-Jabbar, Worthy y Kurt Rambis que nos daban la bienvenida con su media docena de ojos en la fachada del hotel Figueroa (el Staples Center, amodorrado sin playoffs de los Lakers, ni por supuesto de los Clippers, que echarle a las gradas, estaba a tiro de piedra) mientras que, dentro del portaaviones digital, los chillones stands ofrecían los últimos gritos del entretenimiento del siglo XXI.

Destacaba, al fondo a la izquierda, la jaima de RockStar, elegante e intimidatoriamente atrincherada por lujosos autobuses que mantenían a raya a las hordas jugonas que se agolpaban a la entrada del recinto amurallado. De vez en cuando, un guardián con cuello bulldog calmaba las ansias de la multitud lanzando alguna gorra de «Midnight club» o alguna estampita de «The warriors» ante el delirio de los fans. Otros más modestos, como la pobrecita consola Gizmondo (que incluso «echaba» fotos) recurría al viejo truco de colocar chicas-florero para atraer a las masas, ya en estado de shock ante tanta emoción fuerte en tan poco espacio: presentaciones, concursos, mesas redondas, happenings y toda suerte de shows se agolpaban ante los ojos como chiribitas de cualquier jugón, que se sentía como un niño de posguerra ante el escaparate de una pastelería artesanal.

¿Nos hacéis una foto? Tenemos una Gizmondo...

¿Nos hacéis una foto? Tenemos una Gizmondo…

Como siempre, un par de días después la estrella fugaz se las piró hasta el año siguiente. Nosotros hicimos el equipaje, con algún merchandising (poco) rebañado y, a lo lejos, Nadal hincó el diente a su primera ensaladera parisina. A los pocos meses, las maravillas que vimos en el E3 2005 empezaron a materializarse: algunas nos siguieron alucinando y otras nos decepcionaron casi hasta el fondo. Como la vida misma. Mañana arranca otro E3 cuyo destino corre paralelo a aquél: la PS4 y la Xbox One serán los protagonistas absolutos. Una nueva generación, era, etapa, raza, etc, enseñará sus poderosas razones esperando mear más lejos que el vecino. El ciclo se repite: mismos perros con más músculos y collares más espectaculares. Esta vez veremos los morlacos desde la barrera, que se está más calentito. Pero, como ahora, la mente se nos irá a aquellos días intensos y mágicos en los que entramos en el País de Oz por la puerta VIP. Mejor eso que acordarse de las salidas de emergencias que vinieron después…

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