Afilando el aguijón

Lucha y misterio se dan cita en «Hollow Knight», una propuesta de lo más sugerente para estos meses de canícula

Antes del paréntesis veraniego, una última recomendación: «Hollow Knight», un estupendo título de los indies australianos Team Cherry para PS4 y Switch que nos invita a enfrentarnos a las profundidades de un reino olvidado de insectos y héroes. El argumento nos sitúa bajo la deteriorada ciudad de Bocasucia, donde yace un antiguo reino en ruinas que atrae a numerosos aventureros en busca de riquezas, gloria o respuestas a viejos enigmas. Entre ellos está el enigmático Hollow Knight, con el que atravesaremos las profundidades, desentrañaremos sus misterios y venceremos sus males y desafíos. Estamos, pues, ante un título de acción clásica de desplazamiento lateral, con todos los avances modernos y un look de lo más cuidado, con una jugabilidad óptima merced a sus ajustados controles para 2D perfectamente equilibrados y que nos permitirán esquivar, correr y golpear para abrirnos camino incluso frente a los adversarios más mortales. Todo ello, mientras exploramos un siniestro y vasto mundo interconectado de caminos olvidados, vegetación salvaje y ciudades en ruinas donde tendremos que elegir qué rutas seguir, a qué enemigos enfrentarnos y cómo encontrar nuestro propio camino. Principalmente estamos ante un juego repleto de acción en el que nuestro protagonista deberá evolucionar con habilidades nuevas y poderosas, adquiriendo hechizos, fuerza y velocidad para alcanzar sus objetivos, como coronar nuevas alturas con sus alas etéreas, avanzar rápidamente en un destello fulminante o tostar enemigos (más de 140, incluyendo 30 jefes épicos) con el Alma Ígnea. En cuanto a las armas, tendremos amuletos y reliquias que nos proporcionarán poderes misteriosos y, sobre todo, el Aguijón Onírico, que nos permite descubrir el lado más oscuro y oculto de los extravagantes personajes con los que nos toparemos. En definitiva, un viaje alucinante que podres registrar con las herramientas cartográficas disponibles y acompañar con la exquisita banda sonora de Christopher Larkin. Vamos, una excursión fetén para darle caché a este verano achicharrante y cariacontecido que tenemos en la chepa.

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Visicitudes adolescentes

Saoirse Ronan opta al Oscar por su estupenda interpretación en "Lady Bird"

Saoirse Ronan opta al Oscar por su estupenda interpretación en «Lady Bird»

Sigue el goteo de pelis nominadas a los Oscar. Esta semana le toca el turno a «Lady Bird», comedia dramática que opta a una «manita» de estatuillas y que cuenta la historia de Christine McPherson, apodada como Lady Bird, una adolescente que busca encontrar su propio camino y abandonar los suburbios de Sacramento (California), para conseguir una mejor vida en la costa Este, cerca de la cultura cosmopolita y las universidades de Ivy League. Christine tendrá que superar los problemas con su madre, las dificultades económicas que atraviesa la familia, y sus emociones que están a flor de piel, para poder comenzar una nueva etapa en la universidad. Greta Gerwig (que dirigió hace casi una década «Nights and Weekends») dirige y escribe la historia de la adolescente Lady Bird. Saoirse Ronan (inolvidable en «Brooklyn» y una de las jóvenes actrices con más talento del Hollywood actual) da vida a la protagonista, con un trabajo espléndido que le valió el Globo de Oro (el filme también ganó como mejor comedia o musical). La moza también opta al Oscar a la mejor actriz, aunque lo tendrá complicado frente a la gran favorita, Frances McDormand. La verdad es que se lo merece.

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Florida y hermosa

Willem Dafoe, favorito al Oscar como mejor actor de reparto por esta película deliciosamente indie

Willem Dafoe, favorito al Oscar como mejor actor de reparto por esta película deliciosamente indie

Sí, sabemos que este viernes se estrenan caramelos para el espectador como la tercera parte de la dichosa «50 sombras de Grey», o la nueva de Clint Eastwood, sobre el frustrado ataque terrorista del tren de París de hace un par de veranos. Pero, la verdad, ambas dan bastante pereza, por lo que recomendamos una joya indie como «The Florida Project», que puede darle un merecido Oscar a Willem Dafoe de una vez por todas. El argumento se centra en la peripecia de Moonee (Brooklynn Prince), una niña que sueña con ir a Disney World aunque lo más cerca que ha estado del emblemático país de los sueños es en un motel de las afueras de Orlando (Florida), llamado Magic Castle Motel. Allí vive con su joven madre Halley (Bria Vinaite), una mujer soltera y a la deriva que se busca la vida siempre al borde de la legalidad. Moonee se pasa el día jugando con su amiga Jancey (Valeria Cotto) en este escenario donde el alcohol, las drogas y la prostitución son el telón de fondo. Lo más parecido que Moonee tiene a un padre es Bobby (Dafoe), el gerente del motel, un hombre cauto y diligente que es un auténtico ángel guardián. Sin duda este promete ser un verano inolvidable para Moonee. Sean Baker (responsable de la aclamada «Tangerine»)  dirige esta dramedia fresca y luminosa que co-escribe junto a Chris Bergoch y donde sobresale un espléndido Dafoe, que tendrá que pelear con Woody Harrelson, Sam Rockwell (ambos por la favorita «Tres anuncios en las afueras»), Richard Jenkins (por la multinominada «La forma del agua», de la que hablaremos la semana que viene) o Christopher Plummer (el sustituto de Kevin Spacey en lo nuevo de Ridley Scott) para ganar la estatuilla, después de ser candidato por «Platoon» y «La sombra del vampiro». Se lo merecería, desde luego.

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Nací en el Mediterráneo

La belleza y la luz son dos de las claves de "RiME", un juego de lo más interesante

La belleza y la luz son dos de las claves de «RiME», un juego de lo más interesante

A veces la «marca España» de marras nos da algunas alegrías. Tal es el caso de «RiME», un videojuego muy especial creado por los madrileños de Tequila Works, autores del más que meritorio «Deadlight». Y lo es por varias razones: primero porque no es tarea pequeña «colocar» un producto artesanal y hasta indie en las principales consolas del mercado (PS4, Xbox One y Nintendo Switch) aparte de en territorio PC. También es complicado hacerlo con una temática minimalista, preciosista y sin una gota de sangre derramada. Y, sobre todo, «RiME» es el triunfo de la voluntad, de no tirar la toalla durante años a pesar de que vengan mal dadas. Así, metiéndonos en harinas jugonas, nos encontramos dando vida a un niño que debe explorar una gran y colorida isla plagada de monstruos de pesadilla, pero también localizaciones de una belleza sin igual. Concretamente, narra la historia de un joven naufrago, atrapado en una isla misteriosa tras una tormenta torrencial. Los jugadores deben usar su ingenio para descifrar los desafíos y secretos de un mundo expansivo, sembrado de terrenos accidentados, criaturas salvajes y las ruinas de una civilización olvidada. Aunque también hay tiempo para la acción y el combate, en «RiME» prima otra cosa: la sensibilidad y el sentimiento de volver a ser niños, experimentando las cosas por primera vez. De hecho, el descubrimiento de los sonidos y la luz juega un papel importante en la toma de decisiones y la resolución de puzles. Pero hay mucho más. Según confesaba Raúl Rubio, responsable del estudio, la idea es hacernos sentir lo mismo que los protagonistas de la película «Jason y los Argonautas», con enfrentamientos de muy diversa naturaleza contra las criaturas que pueblan el precioso entorno de juego en el que tiene lugar la acción, que recuerda a las soleadas costas del Mediterráneo. Aunque quizá lo mejor sea la influencia artística y pictórica de autores como Sorolla o De Chirico, aparte de Hayao Miyazaki y el mismísimo Fumito Ueda, creador de «The Last Guardian» o «Shadow of the Colossus». Lo dicho, un juego extraordinario, en el sentido estricto del término.

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Carácter disfuncional

Woody Harrelson es el protagonista de "Wilson", comedia ácida e irreverente que hoy llega a las pantallas

Woody Harrelson es el protagonista de «Wilson», comedia ácida e irreverente que hoy llega a las pantallas

Descolgado de las viñetas minimalistas de la estupenda novela gráfica de Daniel Clowes, llega a la gran pantalla «Wilson», un cincuentón egoísta cocido en su propio carácter, ácido y tóxico hasta decir basta. Un tipo más que antipático, profundamente desagradable. Acaso el balance de su vida es desastroso e inútil, anda aislado de los demás fruto de su inaguantable forma de ser, con solo su perro para ladrarle. Es a la muerte de su padre cuando se plantea salir del ostracismo y decide buscar a su ex mujer. El reencuentro tendrá un resultado agridulce, pero el descubrimiento de una hija hasta el momento desconocida, le hará afrontar las cosas con una perspectiva distinta. Eso sí, Wilson siempre será Wilson.

Woody Harrelson construye de forma y manera formidables al misántropo y, por qué no decirlo, capullo protagonista, cuya personalidad compite en chorros de bilis, y en buena lid, con otros ilustres retorcidos del cine similares al Melvin Udall de «Mejor… imposible». Aunque a diferencia del maniático escritor encarnado por Jack Nicholson, su mala uva no es tan consciente ni cínica, es más consecuencia de su fracaso existencial, de su falta de sitio en una sociedad deformada por él, donde los individuos son causa de fastidio e imanes para vomitarles baba cáustica. Poca esperanza al cambio puede esperarse de Wilson, sencillamente no se da cuenta, o como ocurre en la fábula del escorpión y la rana, no lo puede evitar. Indisimulado y «natural», lo que intente escribir con buena letra en el encerado de su cotidianeidad lo irá borrando al mismo tiempo con el codo; halagos y palabras aparentemente bienintencionados acabarán convirtiéndose en hirientes dardos.

Laura Dern ("Parque Jurásico", "Corazón salvaje") encarna a la colega de correrías del incorrecto Wilson

Laura Dern («Parque Jurásico», «Corazón salvaje») encarna a la colega de correrías del incorrecto Wilson

En la voz, en la mirada ida, en el gesto del actor sencillamente queda enmarcado el patético personaje de forma impecable, provocando el rechazo, la carcajada con sorna y hasta la complicidad con el contenido de fondo. Harrelson da lustre al antihéroe abanderado de lo políticamente incorrecto y aporta categoría a un guión que transita desde inicios prometedores y originales a progresivamente terrenos más convencionales. No obstante la fuerza de su interpretación anula en parte el sentimentalismo emergente al final de la película, afortunadamente de baja intensidad. A ello contribuye también una recuperada Laura Dern, sobresaliente como su antigua pareja de correrías matrimoniales jalonadas de drogas, sexo y rock’n roll. Un pasado, en cualquiera de los casos, que tampoco fue mejor ni recordarlo aviva ilusión a un verso suelto sin rumbo.

En este filme de agradecido envoltorio indie, el punto de amargura se mezcla con una caleidoscópica búsqueda de la felicidad -ninguno de los personajes que rodean al principal podrán definir ese estado- y desde el vacío de un amor auténtico –la hija ha vivido en una triste jaula de oro- se entiende bien en la trama cómo fluyen los pasos hacia una suerte esperanzadora de cariño ponderado. La comedia irreverente y cizañera así se dulcifica posiblemente, pero pasa por los peajes de estos tiempos. Y Craig Johnson, director de la cinta, no puede evitar un epílogo absolutamente prescindible, como antaño otros con bula ganada lo hubieran hecho. Evidentemente, Johnson no es Billy Wilder

Texto: José María Fillol

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Indie Switch

El colorido travieso de "Yooka-Laylee", vitamina ideal para la consola de Nintendo

El colorido travieso de «Yooka-Laylee», vitamina ideal para la consola de Nintendo

Como no podía ser de otra forma, la nueva consola de Nintendo se lo está llevando crudo durante sus primeras semanas de vida. Pero, aparte de los lanzamientos más masivos («The Legend of Zelda»«1-2-Switch», de los que informamos ampliamente en el último número de MEGACONSOLAS), también llama la atención la capacidad de la Switch de convertirse en icono indie, casi como el Festival de Benicássim. Así, más de 60 títulos desarrollados por estudios independientes aterrizarán (o ya han tomado tierra) para exprimir las particularidades de los mandos Joy-Con, la vibración HD y todos los «tesoritos» que alberga la consolas. Por ejemplo, los californianos Choice Provisions (antes conocidos como Gaijin Games) continuarán este otoño las divertidas aventuras de CommanderVideo de «BIT.TRIP RUNNER» y «Runner22 con «Runner3″. En esta ocasión, los jugadores hallarán misiones, caminos que se bifurcan, tiendas de objetos, nuevos Retos Retro, movimientos de los personajes, bailes y una alineación de personajes que no tiene nada que envidiar a la rareza vista en su antecesor. Por su parte, los suecos de Image & Form Games presentarán en verano «SteamWorld Dig 2″, aventura minera de plataformas donde excavarás hondo, conseguirás riquezas y explorarás un mundo subterráneo repleto de peligros. Otro título fetén, disponible dentro de breves semanas, será «Yooka-Laylee», de Team17 y Playtonic Games, que nos permite explorar mundos enormes y bellos donde vivir un sinfín de brillantes coleccionables en la piel del dúo de amigos Yooka (el verde) y Laylee (el ocurrente murciélago narizotas). Y, ya en el mercado para Switch y también para 3DS, «Blaster Master Zero», que permite regresar a los elementos clave que hicieron grande al título original, incluido el combate vehicular de desplazamiento lateral, la aventura desarrollada de arriba abajo y los enormes paisajes de ciencia ficción, a lo que se añade un buen número de sistemas de juego nuevos y mejorados. El juego incluye un modo para dos jugadores y contará muy pronto con numerosas apariciones especiales de personajes. Todos ellos, y muchos más, en este vídeo para abrir boca.

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=8rT6PK9MA0U[/youtube]

 

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La cosa se Anima

Escenarios majestuosos y personajes con carisma son dos de las claves del éxito de "Anima"

Escenarios majestuosos y personajes con carisma son dos de las claves del éxito de «Anima»

Los que se ahogan en un vaso de agua y se desaniman al mínimo contratiempo tendrían que escuchar la presentación que Carlos García hizo el otro día en las oficinas de Sony de su criatura «Anima: Gate of Memories»: un alarde de pasión jugona, tesón y fe en un producto que le ha llevado tres años de curro, menos ceros en su cuenta corriente y muchos quebraderos de cabeza. Pero, al final, la recompensa se ha materializado: ya está entre nosotros esta adaptación como Dios manda del imaginario fantástico de sus novelas en forma de juego de acción RPG en tercera persona centrado en el combate y la exploración con elementos de rol. Anima Project es el estudio español independiente compuesto por tres personas que, con la ayuda de programas como ID@Xbox, han desarrollado este título. Y lo ha hecho partiendo de cero y sin apenas experiencia, basándose en el entusiasmo y el ensayo-error y aupados por sus fans, que son legión. En “Anima: Gate of Memories”, la historia es el elemento principal sobre el que todo gira; sin embargo, esta narración no limita al jugador, quien tiene la libertad de explorar el mundo abierto que se abre ante él y enfrentarse a los obstáculos que decida. De esta forma, cada jugador visitará lugares diferentes y alcanzará distintos finales dependiendo de sus elecciones, los jefes finales a los que se enfrentarán variarán en función de esas decisiones. El juego transcurre en Gaia, un mundo anacrónico que combina fantasía medieval y tecnología basada en la magia. Los jugadores tomarán las riendas de dos personajes, La Portadora de Calamidades y Ergo Mundus, agentes de una antigua sociedad llamada Nathaniel que ha protegido a la humanidad de la oscuridad durante siglos. Los jugadores tendrán la oportunidad de controlar a los dos personajes, uno cada vez, ya que no estarán presentes físicamente a la vez en ningún momento. Para cambiar de protagonista, el usuario deberá “invocarlo” gracias al enlace que existe entre ellos. Esto es posible incluso en medio de una acción, continuando un movimiento con una habilidad completamente diferente. Además, se puede modificar la distribución de los poderes, adaptándolos a cada situación para que los jugadores creen sus propias técnicas y combos. Unos gráficos impactantes, unos enemigos muy bien cocinados y amplias opciones de personalización definen esta perla valiosa dentro del panorama indie español (y europeo) y una demostración de que querer es poder.

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Indie que te quiero indie

Amistad y libertad son las dos claves maestras de "Life is strange"

Amistad y libertad son las dos claves maestras de «Life is strange»

Si hay un tipo de juegos que nos chiflan son los que francotiradores y librepensadores. Dos virtudes muy escasas y apreciadas y que, desde luego, tiene «Life is strange», un auténtico hit narrativo y creativo que, después de partir la pana como contenido digital, acaba de aterrizar en formato físico y subtitulado en español, con una edición limitada con abundante contenido extra de muchos quilates, tal como comentarios del director, libro de arte de 32 páginas y una banda sonora que incluye las 24 canciones oficiales más otras ocho melodías del compositor Jonathan Moralli. Un despliegue que, desde luego, merece esta perla salida del estudio DONTNOT Entertainment y que desarrolla una dinámica vital y psicológica a lo largo de cinco episodios intensos y con la peculiaridad de retroceder en el tiempo para poder cambiar nuestras elecciones en el pasado, presente y futuro. Aunque habrá que tener cuidado, pues los cambios pueden traer consecuencias no deseadas en el curso de la historia. Con un diseño único dibujado a mano y una banda sonora excepcional, «Life is strange» es el juego que se propone revolucionar el género de aventuras gráficas con altas dosis de elecciones y emociones.

Unos gráficos de calidad y una ambientación de lo más sugerente y magnética definen un juego especial como pocos

Unos gráficos de calidad y una ambientación de lo más sugerente y magnética definen un juego especial como pocos

Antes que nada, hay que descubrirse ante la historia, que muy podría estar firmada por alguna luminaria indie del festival de Sundance. Así, seguimos los pasos de Max Caulfield (ya el apellido tiene reminiscencias con «El guardián entre el centeno», nada menos), una estudiante de fotografía que descubre que es capaz de retroceder en el tiempo al salvar a su mejor amiga, Chloe Price. Juntas comienzan a investigar la misteriosa desaparición de otra estudiante, Rachel Amber, y pronto descubren el lado más oscuro de Arcadia Bay. Max debe aprender cuanto antes que cambiar el pasado a veces puede traer consecuencias desastrosas en el futuro. Una historia de amistad que también guarda varios ases en la manga, como los secretos que rodean a Rachel en la Bahía de Arcadia, los tejemanejes de sus habitantes (memorable el episodio 2), laberintos y rompecabezas varios y un tobogán de sensaciones que lleva hacia su agustioso desenlace. Una pequeña maravilla a un precio de lujo (35 euros en consolas y 25 en PC) para poder disfrutar de sus magníficos diálogos con subtítulos en español, los giros de su historia y sus sorprendentes finales, sus gráficos dibujados a mano y su banda sonora indie firmada por alt-J, Foals, José González, etc. En fin, un must para los estados de ánimo más caleidoscópicos.

Los momentos de acción y peligro también están muy presentes a lo largo de los cinco capítulos de una historia inolvidable

Los momentos de acción y peligro también están muy presentes a lo largo de los cinco capítulos de una historia inolvidable

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Vaya nochecita

Marchando un perla indie, europea y elegante

Marchando un perla indie, europea y elegante

Los juegos independientes nos están proporcionando algunos de los mejores ratos de los últimos tiempos. Que se lo digan al presidente Underwood, que en la tercera temporada de «House of cards» está enganchadísimo a un puzle-escher de lo más endiablado (aunque eso de que el crítico de videojuegos sea también el gran novelista americano no cuela mucho). En el viejo contienente también se hacen buenas cosas, por ejemplo «White night», una original propuesta del estudio francés OSome y que maneja el sol y sombra y el claroscuro como pocas veces se ha hecho. La historia, sucinta pero sugerente, nos teletransporta a un escenario muchas veces visto en el género policiaco, el de una carretera oscura y un accidente de tráfico misterioso, que será el hilo del que iremos tirando para desenmascarar los enigmas de un destartalada casa en las afueras.

Rompecabezas, investigación, piezas sueltas y exploración indoor son las claves de un survival horror de autor, con escalofríos fantasmagóricos y unos jugadores que tendrán que explorar la propiedad, gabardina y sombrero en ristre, y enfrentarse a su tormentoso pasado para dispersar a los espíritus que frecuentan sus estancias. «White Night» está inspirado en los temas clásicos de la época dorada del jazz y del cine negro, para recuperar su exuberante mundo y ambiente, reforzado con escalofriantes efectos de sonido, música y doblaje. A tientas y casi a ciegas, en mitad de una atmósfera a veces expresionista (solo falta el gabinete del doctor Caligari) seguiremos los vericuetos de una historia aterradora, llena de secretos y respingos. En fin, una joyita para Xbox Games Store y PlayStation Network.

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=znbBK557yzU[/youtube]

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