Un verano muy mono

César y sus macacos, en pie de guerra contra el homo sapiens

César y sus macacos, en pie de guerra contra el homo sapiens

Sabemos que la planta noble de Hollywood no se caracteriza especialmente por su imaginación sino más bien por su holgazanería cachazuda. Todo lo que no huela a superhéroes o remake/reboot/recauchutado se la trae al pairo. Y, si son ambos factores (como la enésima saga sobre Spiderman que se estrena en un par de semanas), miel sobre hojuelas. Así que, al menos, ya que resucitan a un muerto, que lo hagan con gracia y estilo. Justo eso hizo Matt Reeves (autor del estupendo remake USA de “Déjame salir”, por cierto) con la saga de “El planeta de los simios”, cuyo último episodio hace un par de temporadas, “El amanecer del planeta de los simios”, estuvo bastante resultón. Así que, hala, a hacer el siguiente, que a mí me da la risa. Pues he aquí “La guerra del planeta de los simios” (encontrar un título original ya debe ser toda una proeza), donde César y su ejército macaco son forzados a encara un conflicto mortal contra un ejército de humanos liderado por un brutal coronel. Después de sufrir lo suyo en la batalla, César lucha contra sus instintos más oscuros en una búsqueda por vengar a su especie y derrotar a su nuevo archienemigo. Acción sin tregua, efectos especiales impresionantes y el protagonismo de Andy Serkis y Woody Harrelson le dan vidilla a una entrega que, cuanto menos, servirá para esperar a la próxima. Puro blockbuster veraniego, igual que el grueso de lo que nos cae este año: “Transformers 5”, “La emoji película” (o como se diga), y hasta dos ladrillos de dos de los directores más plomizos y pedantes de los últimos tiempos: Christopher Nolan (“Dunkerque”, aunque parece que no está mal del todo) y Luc Besson (“Valerian y la ciudad de los mil planetas”). Bueno, más bien tres, porque el nefasto Guy Ritchie también tiene su peliculita, nada menos que “El Rey Arturo”. En fin, a darle al paipai y nos vemos el mes que viene por estas fechas, si no nos ha tocado la lotería o alguna herencia (que el muñequito vudú funcione…).

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Anoche soñé que volvía a Ivalice

Toda la belleza y la imaginación de la saga de Square Enix llega aquí a su máximo esplendor

Toda la belleza y la imaginación de la saga de Square Enix llega aquí a su máximo esplendor

Como ya anunciamos hace un par de meses, uno de los títulos más esperados por los fans “finalfantásticos” ya está entre nosotros. Y, naturalmente, antes de cerrar por vacaciones teníamos que ponerle la alfombra roja. Se trata de “Final Fantasy XII. The Zodiac Age”, una impresionante versión remasterizada y con alta definición que añade aún más quilates a la inolvidable aventura lanzada hace once años y que el tiempo no ha hecho más que revalorizarla, como los buenos clásicos. Así, sentiremos la emoción épica de viajar de nuevo a Ivalice, mundo mágico plagado de barcos voladores que surcan los cielos como cóndores. Pero no todo es poesía y serenidad, ya que el reino de Dalmasca sigue enfrascado en una guerra sin cuartel, dejando su territorio hecho unos zorros. Por suerte, la princesa Ashe intenta poner fin a este desatino liderando la resistencia con la ayuda de Vaan, un valiente y desarraigado soldado.

Hasta ahí, más o menos lo que ya conocíamos. Pero en esta reluciente versión hay sitio para mejoras tan jugosas como la que afecta a varios aspectos de su jugabilidad, desde el sistema de trabajos Zodiac que tiene en cuenta las preferencias de los jugadores para desarrollar los personajes, hasta el Modo Ultrarrápido pulsando L1 -así los personajes se moverán más veloces que al final de “El show de Benny Hill”- o el Desafío para enfrentarnos a monstruos y enemigos en un centenar de impresionantes combates consecutivos. Eso, sin olvidar la metamorfosis PS4 del histórico título de la PS2, que incluye funciones para compartir, guardado automático, tiempos de carga reducidos, trofeos, posibilidad de que varios personajes usen magia a la vez, inclusión de un útil plano transparente solo con pulsar L2 y, cómo no, sonido surround 7.1 con una música fabulosa o personajes y escenas cinemáticas totalmente mejorados gracias a su majestuosidad y potencia gráfica.

Nuevos modos, renovadas batallas y jugabilidad a tope hacen de esta remasterización mucho más que un simple homenaje

Nuevos modos, renovadas batallas y jugabilidad a tope hacen de esta remasterización mucho más que un simple homenaje

La verdadera esencia “Final Fantasy” se derrama que da gusto en esta maravilla, que también amplía los horizontes de grandeza de su antecesor, y de toda la saga en general, merced a sus innumerables aventuras, misiones de caza, batallas y minijuegos. Todo ello, incluyendo por supuesto las hazañas del título original, sobre todo la eliminación de los encuentros aleatorios y la celebrada introducción del sistema de “Batalla de Dimensión Activa”, donde entra en juego el no menos revolucionario sistema de gambits. Qué recuerdos, ¿eh? Tantos como las horas de placer vividas junto a personajes secundarios (de lujo, claro) como el pirata Balthier y su compañera Fran, el bravo caballero del reino de Dalmasca Basch o la no menos valiente Penelo. O, desde luego, de los oficios disponibles para hacer más realista la aventura: clérigo, caballero, “bruto”, arquero, cronomante, mago negro, blanco o rojo, samurái, lancero, ingeniero, acechador… Una gozada que, cómo no, también incluye Edición Limitada en forma de estupenda caja metálica diseñada por Akihiro Yoshida y el DLC con la excelente banda sonora del juego. Lo dicho, que con esta joya ya tenemos motivo de felicidad jugona hasta dentro de un mes.

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El Rayo (McQueen) que no cesa

La escudería Pixar volverá a reinar por partida doble, tanto en consolas como en cines (a partir de este viernes)

La escudería Pixar volverá a reinar por partida doble, tanto en consolas como en cines (a partir de este viernes)

Seguimos con el acelerón de los cochecitos de juguete para enfilar la última semana del blog antes de las merecidas vacaciones. Y lo hacemos con una dupla de película/videojuego casi imbatible: “Cars 3”, lo último de Disney/Pixar que, de la mano de Avalanche Software, también da el salto consolero y multiplataformero. Así­, tendremos que enfrentarnos a una hornada de nuevos bólidos -con el farruco Jackson Storm a la cabeza- que harán que el ganador de la Copa Pistón tenga que afinar sus bují­as. Como podemos imaginar, la sencillez en el control y las vistosas piruetas sobre ruedas -derrape, turbo, acrobacias sobre dos ruedas- hacen que la mecánica de juego sea una gozada en cuanto a entretenimiento. Sensación que se prolonga gracias a los notables gráficos, tanto de la veintena de coches disponibles y los trece escenarios diferentes (desde el clásico Radiador Springs al moderní­simo circuito de Florida) y, sobre todo, a la variedad de modos a nuestra disposición, incluyendo el tradicional modo Carrera -con su variante Carrera de batalla armados hasta los dientes-, el circense modo Acrobacias, el Contrarreloj o su primo hermano el Ataque, el multijugador cooperativo o competitivo para cuatro pilotos o el novedoso Área de juegos, donde tendremos que recorrer un escenario brutal destruyendo globos y tanques de gasolina con frenesí­. Aunque una de las variantes de juego que mejor rendimiento ofrecen en esta entrega es la tajada sandbox, que nos plantea un mundo abierto de lo más amplio y detallado donde podremos campar a nuestras anchas y con tranquilidad, sin la exigencia de la competición ni los desafí­os. Eso sí­, podremos recolectar numerosos elementos coleccionables, disfrutar de algunas sorpresas para los fans de la saga y echar unas carreras y unas risas con los simpáticos personajes de la historia, como el viejo Mate, Cruz Ramírez, Ramone, Natalie Certeza, Miss Fractura… Mucho humor y más velocidad en un juego de lo más entretenido para grandes y chicos.

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Pequeños pero furiosos

Los legendarios y entrañables Micro Machines vuelven a la carga

Los legendarios y entrañables Micro Machines vuelven a la carga

El verano es la estación de los críos o, por lo menos, la estación en la que podemos sentirnos como críos durante más tiempo (en Navidad la cosa se acaba rápido). ¿Y qué hay más gozosamente infantil que pasárselo pipa jugando a los cochecitos en miniatura de nuestra tierna mocedad? Justo esa es la propuesta de Codemasters y Koch Media con “Micro Machines World Series”, un juego que mantiene el maní­aco estilo de juego de la clásica serie, actualizado con impresionantes gráficos en alta resolución que te transportarán al jardí­n, la cocina, al taller y otras muchas localizaciones al volante de una serie de alucinantes vehículos chiquiticos. Diseñado para ofrecer un estilo de juego divertido en cada vuelta, “Micro Machines World Series” es la mejor elección y experiencia de juego para usuarios de todas las edades y habilidades, al ofrecer un sistema de control de juego intuitivo y sencillo de manejar que harán que te resulte difí­cil soltar el mando. Y es que el juego admite hasta doce jugadores online y cuatro usuarios en la misma pantalla a lo largo de modos de juego tan emocionantes como Carrera, Eliminación, Campos de Batalla (un arma de destrucción masiva a pequeña escala), Captura la Bandera y Rey de la Montaña.

Aunque la chicha del asunto está en la docena de vehículos disponibles, cada uno con su diseño, características y hasta personalidad: desde el nervioso pero ágil bólido de tracción trasera conocido como El Incendio hasta el terriblemente endiablado todoterreno monster tuck de Hank N. Stein. Todos ellos, debidamente tuneados con más de 60 tipos de actualizaciones, desde escudos de protección, lanzallamas, hachas, rayos encogedores, etc correrán que se las pelarán en una fetén mezcla de nuevos y clásicos escenarios y circuitos, con unos alucinantes gráficos en alta resolución y algunas sorpresas tan majas como las ubicaciones made in Hasbro, tales como un tablero de Ouija o el mítico juego del Tragabolas. En fin, diversión y velocidad aseguradas para este verano.

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Corre que te pillo

El cariacontecido reparto de "Baby Driver", uno de los pepinazos del verano

El cariacontecido reparto de “Baby Driver”, uno de los pepinazos del verano

Aunque su nombre puede dejarnos más fríos que un polo de menta, Edgar Wright es uno de los cineastas más influyentes y seguidos de la actualidad. Un currículo con títulos como “Scott Pilgrim contra el mundo”, “Arma fatal” y “Bienvenidos al fin del mundo” así lo acredita. Ahora, presenta su nuevo filme, “Baby Driver”, que también ha sido recibido con altas dosis de expectativa y críticas por las nubes. Se trata de una comedia de acción, persecuciones y atracos que narra las andanzas de Baby (Ansel Elgort), un joven y talentoso conductor especializado en fugas, depende del ritmo de su banda sonora personal para ser el mejor en lo suyo. Cuando conoce a la chica de sus sueños (Lily James), Baby ve una oportunidad de abandonar su vida criminal y realizar una huida limpia. Pero después de ser forzado a trabajar para un jefe de una banda criminal (Kevin Spacey), deberá dar la cara cuando un golpe malogrado amenaza su vida, su amor y su libertad. Un buen reparto, completado por John Hamm y Jamie Foxx, y mucho estilo y ambición le dan caché a lo que puede ser la gran sorpresa del verano. A no ser, claro, que uno sea más bien rural y opte por el western ovejero y salmantino de “El pastor”, un drama con tintes de tragedia que demuestra hasta dónde llega la codicia y la cabezonería cuando chocan cual meteoritos fuera de órbita.

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Eres grande, pequeña

La inminente Nintendo Classic Mini, al alcance de cualquier mano y bolsillo

La inminente Nintendo Classic Mini, al alcance de cualquier mano y bolsillo

Aunque estemos en julio, nada de relajarse ni sestear: el nuevo curso está a la vuelta de la esquina y no viene mal prepararse para lo que se avecina. Y desde aquí, que somos bastante vintage, ya estamos salivando para que llegue el 29 de septiembre y poder disfrutar de la Nintendo Classic Mini: Super Nintendo Entertainment System. O, lo que es lo mismo: Modo 7, rotaciones en 360º, 32.000 colores, sprites detalladísimos, la revolución de los cartuchos de 32 megas, el chip Super FX…Porque todos estos términos están asociados a la consola que albergó un catálogo de juegos que muchos consideran el mejor de la historia. 25 años después del lanzamiento de Super Nintendo en España, toca revivir la gloria del “cerebro de la bestia” con una maravilla que cabe en una mano (incluso la de Trump) y que incluye 21 juegos preinstalados entre los que se encuentran clásicos atemporales de sagas emblemáticas como “Super Mario Word”, “Zelda: A Link to the past”, “Super Mario Kart”, “Super Metroid” y “F-Zero”.

El divertido "Super Punch Out", uno de los 21 títulos disponibles y preinstalados

El divertido “Super Punch Out”, uno de los 21 títulos disponibles y preinstalados

Además, los jugadores de toda Europa tienen la oportunidad de disfrutar de juegos cuyo lanzamiento original sólo se dio en América y Japón, como “EarthBound”, “Final Fantasy III” o “Super Mario RPG: Legend of the Seven Stars”. Y como gran exclusiva, los usuarios de Nintendo Classic Mini: Super Nintendo Entertainment System podrán disfrutar de “Star Fox 2”, la secuela directa de “Star Fox” (llamado “Starwing” en Europa) que nunca llegó a ser lanzada, ni siquiera en Japón. Eso, aparte de otros juegos como “Contra III”, “Donkey Kong Country”, “Kirby Super Star”, “Super Punch Out”, “Street Fighter II Turbo: Hyper Fighting”, “Super Castlevania IV”, “Super Ghouls ’n Ghosts”… Todos, perfectamente recreados en una consola que es réplica exacta, incluyendo tacto, del clásico entre los clásicos. En versión “jibarizada”, claro. En fin, una gozada para nostálgicos.

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Batalla épica

La saga "Valkyria" se revoluciona gracias a este épico y majestuoso episodio

La saga “Valkyria” se revoluciona gracias a este épico y majestuoso episodio

Acaba de aterrizar otro de esos títulos que rugen, resuenan y truenan con voz propia, aunque pertenezca a una saga con mucho pedigrí. Y es que “Valkyria Revolution” no se trata únicamente de un nuevo capítulo de la legendaria serie Valkyria, sino de una entrega completamente nueva con nuevos personajes, mecánicas y mundo de juego, así que prepárate para algo diferente. En realidad se trata de un “spinoff”, dado que tiene lugar en un universo espacio-tiempo diferente a su predecesor, aunque indiscutiblemente la mayor diferencia radica en el sistema de combate: la acción por turnos se ha sustituido por un combate más acelerado (aunque no menos estratégico). Este sistema de combate híbrido combina las tácticas de personalizar el comportamiento del escuadrón y sus ataques con acción en tiempo real, para disfrutar de momentos bastante intensos en la contienda.  Sin embargo, este mundo aún encierra los terriblemente poderosos seres conocidos como Valkyria, y el preciado mineral ragnite todavía lo persiguen con ahínco sus habitantes.

Los combates a tiempo real constituyen uno de los grandes atractivos de juego

Los combates a tiempo real constituyen uno de los grandes atractivos de juego

Y con respecto al argumento, en vez de la influencia de la Segunda Guerra Mundial, el juego se inspira en la revolución industrial europea, centrándose en una guerra de redención entre dos naciones. El pequeño reino independiente está asfixiado por el bloqueo económico decretado por el tiránico imperio Ruzi, y debe recurrir a la guerra para liberar su reino, y los circundantes de la conquista imperialista de Ruzi. Hay un pequeño problema, el imperio de Ruzi tiene una Valkyria. Ya sabes, la encarnación de la muerte en forma de semidios… Sí, la verdad es que no pinta muy bien para los soldados de Jutland.  Y aquí es donde Vanargand entra en juego. Este equipo de élite formado por soldados sensibles al ragnite se ha unido con el único propósito de aniquilar la Valkyria de Ruzi con gran obsesión. Bajo el mando del capitán Amleth Gronkaer y estimulados por la presencia inspiradora de Ophelia, la princesa de Jutland, los soldados Vanargand están listos para luchar en nombre de la libertad. Sin embargo, Amleth oculta un terrible secreto. Nuevas mecánicas, escenarios remozados y modos de juego surtidos son las características de un juego que plantea una historia épica en la que Brunilda (una de las últimas antiguas y poderosas Valkyrias, seres mágicos con casi ilimitados poderes) cambiará el curso de la batalla. Ha prestado juramento a las fuerzas enemigas y los jugadores tendrán que averiguar cómo derrotarla.

Así, “Valkyria Revolution” cuenta con un nuevo sistema de batalla que mezcla combates en tiempo real y estrategia táctica. Los jugadores pueden tomar el control del campo de batalla utilizando atrevidos combos o ingeniosas tácticas; buscar el equilibrio resultará clave para sobresalir en las escaramuzas. Sacando partido a la adversidad y con su patria sitiada, los jugadores podrán actualizar sus armas a través de las diversas vías de personalización con Ragnite. Todo ello, majestuosamente recreado gracias a su apariencia refinada merced al motor de renderizado Gouache, que otorga a los gráficos una textura única similar a la de un lienzo. Un look impecable acompañado de una música memorable obra del legendario compositor Yasunori Mitsuda ha creado unas piezas musicales que reflejan el toque tradicional de la citada era. ¿Hay mejor manera que grabar la banda sonora en un concierto en vivo a cargo de la Orquesta Sinfónica de Tokio? Además, Sarah Àlainn antigua colaboradora de Mitsuda, una cantante multilingüe de raíces japonesas y australianas con una voz capaz de superar 3 octavas, presta su evocadora y bella voz en un par de canciones. Si a esto le añadimos una ingente cantidad de contenidos descargables desde ya mismo y un precio la mar de ajustado, estamos ante una oferta que cualquier fan del género no podrá rechazar.

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