Almas de metal

Scarlett Johansson, echa una cíber-fiera en la esperada adaptación de "Ghost in the Shell"

Scarlett Johansson, hecha una cíber-fiera en la esperada adaptación de “Ghost in the Shell”

Llegará un momento en que, parafraseando al clásico, una ardilla pueda recorrer una película de punta a punta saltando de efecto especial a efecto especial sin tocar nunca el suelo. Junto con “Tron”, seguramente sea “Ghost in the Shell” el ejemplo que más se acerca a este inquietante escenario. Al fin Hollywood ha puesto sus garras ávidas de dólares y, sobre todo, de yenes, yuanes, bitcoins o lo que sea que se lleve en el Lejano Oriente, sobre uno de los tótems de la cultura popular nipona, manga o anime, tanto monta, y también cima de las amistades peligrosas entre el hombre y la máquina. Así, el filme narra la historia de “The Major“, un híbrido cyborg-humano femenino único en su especie, que trabaja en operaciones especiales y dirige un grupo operativo de elite llamado Sección 9. Consagrada a detener a los extremistas y criminales más peligrosos, la Sección 9 se enfrenta a un enemigo cuyo objetivo principal consiste en anular los avances de Hanka Robotic en el campo de la cíber-tecnología. Scarlett Johansson es la protagonista casi absoluta del filme, luciendo redondeces y adrenalina a raudales. La acompañan gente solvente como Michael Pitt, Juliette Binoche y Takeshi Kitano, aunque estos dos últimos más apagados que de costumbre. Y, sobre todo, toneladas de pirotecnia visual que nos dejan boquiabiertos los primeros minutos, pero luego nos llegan a abrumar y cansar. De todas formas, un filme con miga y que encandilará a sus incondicionales. Y, para quien quiera sensaciones algo más humanas, una dramedia a la francesa con padre infantil e hija madura dentro, “Hoy empieza todo”, protagonizada por Omar Sy, medio patrocinada por Imaginarium (eso parece por momentos) y con una lectura sobre el Brexit muy curiosa.

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Cazadores de demonios

El diseño y vestuario de los personajes es tan sensacional como el combate y la acción de la aventura

El diseño y vestuario de los personajes es tan sensacional como el combate y la acción de la aventura

Los amantes de la fantasía japonesa bien aliñada y sobrenatural están de enhorabuena: acaba de ver la luz, o más bien las tinieblas, “Toukiden 2”, secuela del celebrado título con el que Koei Tecmo se propone dar una vuelta de tuerca a un género que nunca deja de fascinar y asombrar. Así, disfrutaremos de la mortífera Mano del Demonio, más versátil que nunca, y recorreremos el pueblo de Mahoroba de cabo a rabo en busca de aventura interactiva con los nuevos personajes que nos propone el argumento. Un argumento que arranca con el suceso denominado “Awakening” (el despertar), cuando los Oni devastaron el mundo y lo dejaron en ruinas, un grupo de Slayers – defensores de la humanidad – se ponen en marcha para defender la ciudad de Yokohama y hacer retroceder a la fuerza de ataque de los Oni. En medio de esta fiera batalla, emerge un demonio gigante y se abre un portal que acabó engullendo a un Slayer solitario. Diez años más tarde y sin recuerdos del pasado, aquel Slayer se despierta en el pueblo de Mahoroba. “Toukiden 2” sitúa a los jugadores en la piel de este misterioso Slayer, que estará acompañado por un elenco único de poderosos personajes: Hakase un profesor ávido por conocer la verdad del mundo; Tokitsugu, una Máquina con alma humana; Gwen, una joven Slayer británica que domina el uso de la espada y el escudo; Benizuki, un compasivo tipo al que se considera el Slayer más fuerte de la ciudad y Homura, un antiguo ladrón convertido en Slayer que blande una cadena en forma de látigo.

Pero, sin duda, el dispositivo estrella es la Mano del Demonio, con el que podremos atrapar a sus enemigos y arrojarlos al aire para descargarles golpes desde lo alto, así como también ejecutar ataques evasivos para vapulear a los Oni. No solo resultará útil en combate, ya que también será de gran ayuda a la hora de explorar el enorme mundo de juego, el Otherworld. Las áreas de juego se pueden bloquear o poner fuera del alcance, utilizando el Aplastamiento Oni con la Mano del Demonio, los jugadores pueden destruir obstáculos sin dejar rastro y los otrora inaccesibles salientes ahora se pueden alcanzar fácilmente con el Gancho Oni. Además de las bestias que amenazan con exterminar la humanidad, el juego está plagado de criaturas que ayudan a los jugadores en su aventuras. Por ejemplo, las materiales para mejorar las armas y las armaduras se pueden reunir fácilmente pidiéndole a la trabajadora Machina que salga a buscarlas explorando el Otherworld. Al actualizar y reparar a estos compañeros robóticos, la Machina será capaz de conseguir materiales en mayor cantidad y de perfil más excepcional, que se podrán utilizar para crear un mejor equipamiento en la Herrería. Además, los adorables Tenko regresarán para ser salvados de los peligros al explorar el Otherworld. Una vez rescatados, se puede cuidar de ellos y cuando los lazos que les unen al Slayer son suficientemente fuertes podrán partir juntos hacia la aventura por el Otherworld. En suma, un título emocionante y vibrante para disfrutar horas y horas.

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Tierra Media, ciudad de vacaciones

Dragones, caballeros y alguna de que otra mazmorra estallarán en nuestras consolas a finales de verano

Dragones, caballeros y alguna de que otra mazmorra estallarán en nuestras consolas a finales de verano

El universo de mister Tolkien es sencillamente inabarcable e inagotable, sobre todo en el mundillo jugón. Por eso, allá por agosto (rozando septiembre) tendremos un nuevo episodio a añadir a la saca: “La Tierra Media: Sombras de Guerra”, un RPG de acción situado entre los eventos de “El Hobbit” y “El Señor de los Anillos”, y que plantea toneladas de épica y fantasía en un mundo abierto que continúa con la trama original de “La Tierra Media: Sombras de Mordor. Así, los jugadores se sumergirán en un mundo más rico, personal y extenso, lleno de épicos héroes y villanos, lugares conocidos, enemigos originales, aún más personalidades y un nuevo grupo de personajes con historias aún por descubrir. Unos gráficos nunca vistos (sobre todo en PS4 Pro y, atentos, Project Scorpio) nos hacen salivar hasta que llegue su ansiado lanzamiento. De momento, aquí tenemos un aperitivo, que presenta la nueva generación del innovador sistema Némesis, que permite utilizar diferentes estrategias para conquistar bastiones dinámicos y crear ejércitos orco personalizados. En este vídeo, Talion y Celebrimbor, que regresa como el Amo de la Luz, dirigirán un asalto contra una fortaleza del valle montañoso de Seregost para arrebatársela a uno de los señores de Sauron. Para lograrlo, tendrán que emplear el poder del nuevo anillo para reclutar seguidores cuando se encuentren con enemigos: una nueva mecánica de juego con la que crear historias de lealtad, traición y venganza completamente nuevas. Eso sí, ojo porque es para mayores de 18 palos:

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Vermú con cucaracha

La clientela de "El bar", preparada para ser engullida por el habitual "rodillo De la Iglesia"

La clientela de “El bar”, preparada para ser engullida por el habitual “rodillo De la Iglesia”

Veintipocos años después de su cénit “El día de la bestia”, el bueno de Álex de la Iglesia sigue dando vueltas a la misma rotonda para ver si de nuevo suena la flauta, o la corneta caprina. Da igual si mueve la cámara hacia un poblado western, una fiesta de Nochevieja (o dos), un aquelarre, unos grandes almacenes o el mismísimo Valle de los Caídos. Él, erre que erre. Y como casi lo consiguió con “La comunidad”, pues allá va la variación sobre el mismo tema: un microcosmos desquiciado y desquiciante, caldo de cultivo para que florezcan como ácaros (esos títulos de crédito chunguetes) las miserias del ser humano y tal. Y eso es “El bar”, la astracanada pirotécnica “patas arriba” de siempre marca de la casa, licor de garrafón por culpa también de lo de siempre: un guión que empieza resultón pero que se va desinflando poco a poco hasta llegar a un desenlace metido con calzador. La anécdota argumental reúne a un grupo de variopintos personajes en un bareto cutrón en la castiza plaza de los Mostenses regentado por Terele Pávez (sí, vuelve a hacer de mujerona esperpéntica y dominanta) y Secun de la Rosa (sí, vuelve a hacer de calzonazos buenazo y sumiso), y con clientes como Mario Casas (sí, vuelve a hacer de tontaina balbuceante) o Blanca Suárez (sí, vuelve a hacer de boba despampanante, sobre todo en la escena de la bajada a las alcantarillas, luciendo “tetamen” que da gusto, tipo Leonor Watling en “Los crímenes de Oxford”, única pieza suelta del “universo” De la Iglesia). Si a esto le añadimos una cuarentena infecciosa, o lo que sea, en pleno centro de Madrid muy poco creíble, un vagabundo apocalíptico muy pesadito, muchas voces, histeria colectiva y tiros y una recta final subterránea que hace que añoremos tantísimo a la gloriosa imaginación de “La torre de los siete jorobados”, pues ya tenemos mejunje reconvertido en una de las películas españolas más esperadas del año. Así está el patio, con o sin boicots. ¿Hace una mirinda nostálgica, por cierto?

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Vikingueando con fundamento

La sangre, el terror y la mitología nórdica se dan la mano en este espectacular juego

La sangre, el terror y la mitología nórdica se dan la mano en este espectacular juego

En este mundo incierto, no hay muchas cosas claras, pero una desde luego sí: los vikingos nunca pasan de moda. Da igual si es en la pantalla grande, en la pequeña o hasta en las consolas. Tal es el caso de “Vikings. Wolves of Midgard”, sensacional aventura gentileza de Meridiem Games que nace de una leyenda, la que asegura que, cuando llegue el frío invierno, los Jotan volverán para tomar su venganza contra los dioses de Asgard. Una premisa inquietante con la que arranca una épica historia que nos muestra a un mundo al borde de la destrucción, con el destino de Midgard cuelga de un hilo. Pero cuando los gigantes de Fuego y Escarcha comienzan a unir a sus ejércitos, se encontrarán con el clan de los Ulfung, los auténticos Lobos de Midgard, que, sedientos de sangre tras la destrucción de su aldea, esta banda de guerreros vikingos están decididos a apoderarse de su destino y salvar al mundo. Así, nuestra misión como jefe de clan es la de salvar Midgard de la aniquilación completa, y encabezar la carga para vencer a las criaturas diabólicas del Fimbulwinter. Una genuina dosis de acción RPG y combate medieval nórdico que nos llevará a las orillas de Midgard, un mundo basado en la mitología y la historia de los vikingos, pero con un toque de fantasía. Tendremos que luchar contra los temibles Jotan, hordas de aterradoras monstruosidades de no-muertos y las bestias de Ragnarok, mientras pugnamos por sobrevivir al frío que amenaza con acabar con toda la vida para siempre. ¿Cómo? Dominando armas poderosas, incluyendo espada y escudo, martillos de dos manos, hachas de doble mango y arcos rápidos, para así ganar sangre en la batalla para ofrecérsela a los Dioses con el fin de adquirir y mejorar los poderes y hechizos devastadores y otros ataques especiales. Todo muy salvaje y muy primigenio, como vemos.

Pero nada de prejuicios porque el juego contiene una buena dosis de mitología nórdica etiqueta negra, que cruza como un fantasma los reinos de Midgard, el congelado Niflheim y el incandescente Balheim, donde tendremos que convertirnos en héroes ya sea como un feroz guerrero vikingo o como una esclava despiadada. Una de las características principales del juego es su gran trabajo de ambientación, con los zarpazos de la naturaleza siempre acechantes y los ritos primordiales y ancestrales que nos servirán para ganar el beneplácito de los dioses y mejorar así nuestros poderes. Pero, por supuesto, también tendremos combate del bueno, sobre todo cuando la ira se apodera de nosotros activando el Modo Rage para abrumar a tus enemigos en un ataque sanguinario a base de espadas, arcos y bastones de hechizo. Porque también el componente mágico está muy presente, pudiendo apropiarnos de las habilidades de los dioses gracias a los amuletos infundidos por el poder, como los talismanes de Thor o Loki, al tiempo que competimos en los Juicios de los Dioses para ganar más recompensas. En definitiva, un título de lo más emocionante y fiero, y no digamos si optamos con el modo cooperativo en línea o nos atrevemos con el nivel de dificultad más exigente de los cuatro disponibles. Ya se sabe que estos tipos no se andaban con chiquitas.

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Indie Switch

El colorido travieso de "Yooka-Laylee", vitamina ideal para la consola de Nintendo

El colorido travieso de “Yooka-Laylee”, vitamina ideal para la consola de Nintendo

Como no podía ser de otra forma, la nueva consola de Nintendo se lo está llevando crudo durante sus primeras semanas de vida. Pero, aparte de los lanzamientos más masivos (“The Legend of Zelda”“1-2-Switch”, de los que informamos ampliamente en el último número de MEGACONSOLAS), también llama la atención la capacidad de la Switch de convertirse en icono indie, casi como el Festival de Benicássim. Así, más de 60 títulos desarrollados por estudios independientes aterrizarán (o ya han tomado tierra) para exprimir las particularidades de los mandos Joy-Con, la vibración HD y todos los “tesoritos” que alberga la consolas. Por ejemplo, los californianos Choice Provisions (antes conocidos como Gaijin Games) continuarán este otoño las divertidas aventuras de CommanderVideo de “BIT.TRIP RUNNER” y “Runner22 con “Runner3″. En esta ocasión, los jugadores hallarán misiones, caminos que se bifurcan, tiendas de objetos, nuevos Retos Retro, movimientos de los personajes, bailes y una alineación de personajes que no tiene nada que envidiar a la rareza vista en su antecesor. Por su parte, los suecos de Image & Form Games presentarán en verano “SteamWorld Dig 2″, aventura minera de plataformas donde excavarás hondo, conseguirás riquezas y explorarás un mundo subterráneo repleto de peligros. Otro título fetén, disponible dentro de breves semanas, será “Yooka-Laylee”, de Team17 y Playtonic Games, que nos permite explorar mundos enormes y bellos donde vivir un sinfín de brillantes coleccionables en la piel del dúo de amigos Yooka (el verde) y Laylee (el ocurrente murciélago narizotas). Y, ya en el mercado para Switch y también para 3DS, “Blaster Master Zero”, que permite regresar a los elementos clave que hicieron grande al título original, incluido el combate vehicular de desplazamiento lateral, la aventura desarrollada de arriba abajo y los enormes paisajes de ciencia ficción, a lo que se añade un buen número de sistemas de juego nuevos y mejorados. El juego incluye un modo para dos jugadores y contará muy pronto con numerosas apariciones especiales de personajes. Todos ellos, y muchos más, en este vídeo para abrir boca.

 

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Bella y Bestia son (otra vez)

Emma Stone y su gallardo peluche, a reventar taquillas se ha dicho

Emma Stone y su gallardo peluche, a reventar taquillas se ha dicho

Disney contraataca con una de sus marcas más “puras” y genuinas, sin echar mano de los marcianitos de “Star Wars” ni los muñecos de Marvel. Porque la importancia de “La Bella y la Bestia” es capital, no solo dentro de su propio imperio (les salvó de la quema y la ruina hace 25 años) sino en todo Hollywood, que se abonó al cine de animación y familiar como si no hubiese un mañana. Así que he aquí el reboot correspondiente, qué vamos a hacer. Además, bajo la batuta de Bill Condon (director de la gran “Dioses y monstruos” pero también de un par de zurullos de “La saga Crepúsculo”), que dirige esta nueva versión con actores reales: Emma Watson y Dan Stevens, aunque con maquillaje y vestuario para parar un tren. La historia es conocida desde los tiempos de Jean Cocteau: Bella es una joven que vive con su padre, un peculiar inventor, en un pueblecito de Francia. Un día, su padre se pierde en el bosque y acaba buscando cobijo en un castillo que parece abandonado. Sin embargo, los habitantes del castillo siguen dentro, pero transformados en objetos por una maldición, su amo es ahora una temible bestia. Bella se intercambiará por su padre para que pueda escapar, y quizás pueda convertirse en la única capaz de que se rompa el maleficio. Pues eso, a soñar y a cantar un poco más (menos en Rusia, claro, que se han tomado un pelín mal un par de detallitos algo gays de la historia), que este año vamos bien servidos de gorgoritos.

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Pistolas virtuales y espaciales

La pinta que tiene "Farpoint", sencillamente espectacular

La pinta que tiene “Farpoint”, sencillamente espectacular

La PS VR sigue sacando músculo poco a poco. La siguiente “molla” no es otra que Farpoint”, que llegará al mercado el próximo 17 de mayo. Un juego de lo más ambicioso y pintón del que ya sabemos sus ediciones especiales, para ponernos los dientes largos: por un lado, un pack formado por el juego y el nuevo periférico PS VR Aim Controller, que permitirá tener a los usuarios la experiencia de juego más inmersiva. El nuevo mando-pistola para PS VR pondrá directamente en las manos del jugador las avanzadas armas que ofrece el título y les permitirá apuntar a través de su mira virtual para conseguir una precisión milimétrica. Además, los jugadores que reserven el pack especial o el juego por separado, tendrán acceso al traje espacial de explorador del planeta rojo, un skin exclusivo que dará un aspecto llamativo al usuario en su primera excursión por el mundo alienígena del juego. Un juego que nos permite embarcarnos en un peligroso y emocionante viaje virtual hacia un entorno extraterrestre y hostil en un mundo inexplorado, con la única ayuda de un equipo básico para mantenerse con vida. Tras un accidentado aterrizaje, el usuario tendrá que explorar el mundo que le rodea y emprender la misión de búsqueda de la estación espacial estrellada The Pilgrim y a sus supervivientes, para descubrir qué hay detrás de la extraña Anomalía que le hizo quedar a la deriva y encontrar un camino de vuelta a casa. Ya en el último E3 se quedaron con los ojos a cuadros con las posibilidades de este shooter, tanto en primera persona como en modo cooperativo, con su arsenal de armas impresionantes, que adquieren nueva dimensión gracias al fetén mando-pistola. Ahí va un avance para que la espera se haga corta:

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De una pieza

Mundo a mundo, la saga vuelve a superarse a base de creatividad e imaginación constructiva

Mundo a mundo, la saga vuelve a superarse a base de creatividad e imaginación constructiva

Ya tenemos entre nosotros la penúltima maravilla de una de las fábricas de sueños más fiables de los últimos años: “LEGO Worlds”, un compendio de los logros desarrollados durante los últimos años y que han servido para que la saga del ladrillo se reinvente y convierta en un bálsamo revitalizante para tantas franquicias de la cultura popular más o menos de capa caída. Y es que este título nos permite el sueño de todo legómano de pro: construir todo lo que podamos imaginar, bloque a bloque, hasta convertirnos en un Maestro Constructor de la cabeza a los pies. ¿Cómo? Dado estilo propio a nuestros personajes y viviendo aventuras infinitas en un universo abierto de mundos generados aleatoriamente y hechos por completo con bloques de LEGO. El reto era supremo, pero los resultados son fenomenales: desde mundos de fantasía a tecnología o impresionantes espacios naturales en “LEGO Worlds” tendremos carta blanca para conducir montones de vehículos como helicópteros, motos y hasta dragones. Gracias al hermanamiento de la saga con “Minecraft”,  podremos subir de nivel desbloqueando cantidad de tesoros ocultos y así expandiendo nuestras creaciones con futuras actualizaciones, para comprobar felizmente cómo nuestras creaciones cobran vida en un juego en el que todo es posible. Un mundo, desde luego, ampliamente personalizable a nuestro antojo, bien ladrillo a ladrillo de forma artesanal y tradicional, bien mediante las herramientas de construcción a gran escala, que nos permitirán levantar enormes montañas o poblar el mar de islas tropicales en segundos, o coloca rápidamente estructuras prefabricadas de LEGO de sets clásicos y modernos. El resultado es sensacional: una aventura con múltiples ramificaciones y total libertad de acción y expansión en la que conseguiremos nuevos personajes, criaturas, vehículos, castillos, artilugios y armas (porque, evidentemente, los escenarios también están repletos de peligros como vampiros, zombis y hasta gorrinos con mal café) explorando cada nuevo mundo. Lo mejor, sin duda, es observar cómo nuestro pequeño universo va cobrando vida y nuestros personajes y criaturas interactúan con nosotros y entre sí de formas totalmente divertidas y sorprendentes. Porque, desde luego, el característico humor de la franquicia, rozando el surrealismo y la autopardia, sigue más que presente en esta joya para la creatividad repleta de sorpresas, pop-ups, guiños vintages y emociones burbujeantes a cada paso. Si a esto le añadimos un nivel gráfico impresionante y un modo multijugador sorprendente, tenemos un juegazo que nos dejará de una pieza.

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El gran mono

A Kong le siguen molestando en plena siesta en su isla paradisíaca, no escarmientan

A Kong le siguen molestando en plena siesta en su isla paradisíaca, no escarmientan

Desde su inolvidable primera aparición hace casi 85 años, King Kong es uno de los iconos del cine más sólidos y recurrentes. Ahora, una década después de su última aventura dirigida por Peter Jackson (que, la verdad, estaba bastante maja, a pesar de su desorbitado metraje), el gigante regresa en “Kong: la Isla Calavera”, dirigida por Jordan Vogt-Roberts -que tan buen sabor de boca dejó en Sundance con “Los reyes del verano” y que parece haberse abonado al blockbuster, pues ya prepara la adaptación de “Metal Gear Solid”– y que nos cuenta de nuevo la historia de unos exploradores (esta vez sin pícaros de Hollywood de por medio) que se adentran en una remota isla del Pacífico sin percatarse de que en ella habita el susodicho Kong. Más acción, explosiones y poco margen para el clásico romanticismo de la serie, aunque la chica de turno sea nada menos que Brie Larson, que también parece volcarse al cine comercial después de ganar un Oscar por su impresionante trabajo en “La habitación”, qué vamos a hacer. Samuel L. Jackson, Tom Hiddlestone, John Goodman o John C. Reilly poniendo la nota cómica completan el reparto. Y, para los que busquen otra propuesta más arriesgada y emocionante, allá va la nominada al Oscar al mejor filme de habla no inglesa “Land of Mine (Bajo la arena)”, notable drama alrededor de un grupo de bisoños soldaditos alemanes encargados de desactivar las bombas que sus compatriotas dejaron sembradas en las playas danesas en la Segunda Guerra Mundial. Un episodio poco conocido y que demuestra que los flecos de las guerras son a veces peores que las propias refriegas. Y es que cuando haces “boom” ya no hay “stop”.

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