H.P. Warcraft

Houellebecq, jinete apocalíptico con chaleco, en la presentación en Madrid de su "fake"

Houellebecq, jinete apocalíptico con chaleco, en la presentación en Madrid de su “fake”

Se acabó la modorra agosteña y septiembre nos espera a la vuelta de la esquina, o de la rotonda, mientras seguimos dando vueltas al tiovivo con la kafkiana tozudez de Locke (Ivan, no John), parloteando al teléfono y soportando el granizo de los escombros de su vida impactando en el techo de su coche. Por suerte, hoy llega a la cartelera uno de los estrenos del año, protagonizado por un profeta loco riéndose desdentado de su propio mito:

“El secuestro de Michel Houellebecq”. Que uno de los mejores escritores de los últimos 20 años se preste a una farsa de este calibre solo puede significar algo: que no es español. ¿Nos imaginamos a Pérez Reverte, Gala o Prada escenificando su propio cautiverio en manos de unos mostrencos aficionados a los deportes de contacto y que confunden Lovecraft con Warcraft (momentazo donde los haya)? El autor de “El mapa y el territorio” se presta al juego, bebe, fuma, vacila a sus captores (los únicos con Síndrome de Estocolmo hacia su propia víctima), pelea, se beneficia a una lumi y suelta unas cuantas perlas sobre su propio ego y el de este absurdo mundo. Un falso documental memorable, único, tan lacerante como sus novelas. ★★★★

Ojos verdes y caras enfurruñadas en el Estrecho, la receta de éxito de la cadena amiga

Ojos verdes y caras enfurruñadas en el Estrecho, la receta de éxito de la cadena amiga

“El niño”. Uno de los productos más esperados del cine español del año, con look inconfundiblemente Telecinco Cinema (vía “El Príncipe”) y con todo el aparato promocional de Mediaset actuando a pleno rendimiento. Daniel Monzón, chico listo desde que aprendió el oficio de crítico a la vera del gran Guarner, clava el narco-thriller a gran escala gibraltareña, con helicópteros apaches y un Luis Tosar que, ay, cede a la tentación de ponerse peluca. ★★★

“El congreso”. Mucho esperábamos de lo nuevo de Ari Folman, autor de la enorme “Vals con Bashir”. Pues no ha defraudado con esta pieza de artesanía futurista basada en un texto de Stanislaw Lem y con una Robin Wright como musa para todo. Una imaginativa y sugerente fábula sobre las apariencias y el mundo irreal con muchas lecturas, casi todas sorprendentes. Recomendable altamente. ★★★

¿Quién no querría meter en una impresora 3D a Robin Wright?

¿Quién no querría meter en una impresora 3D a Robin Wright?

“En el ojo de la tormenta”. Con lo bien que quedarían las recomendaciones de la semana si se parasen aquí, ¿verdad? Pues, tiene que haber de todo, he aquí esta borrasca que muy bien podría tener el sello Asylum, por lo mala aunque no por lo descacharrante. Catástrofes de ordenata, con aviones de papel y diversión justita (para que Cinemanía le haya cascado una única estrella, cómo será). Ojo con la gota fría. ★

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Ricky business

El de El Masnou será el embajador en España de la última entrega de la saga

El de El Masnou será el embajador en España de la última entrega de la saga

La semana pasada nos perdimos una valiosa siesta por causa de fuerza mayor: el primer vistazo a “NBA 2K15”. Aunque, más que vistazo, fue parpadeo, ya que lo testado, a las 15.00 horas en las coquetas y flamantes oficinas de 2K en Madrid (en el edificio Fnac, punta de lanza de una desnaturalizada plaza de Callao), no fue más que el primer cuarto de un Heat-Spurs ya sin LeBron, con Splitter con el ceño fruncidísimo y Popovich con un espectacular peinado glaseado. A pesar de todo, el resultado es asombroso, sobre todo en “next-gen” y con un televisor deluxe en el que apreciar cada mínimo detalle, desde el surco de las rastas de Leonard al impactante sonido del balón chocando contra el aro como si fuera un meterorito. También los cuatro minutos de marras (rejugables, al menos) demuestran que la fluidez ofensiva sigue en plena forma, con movimientos eléctricos al poste bajo, transiciones en diagonal intachables y pick and rolls de manual. Y qué decir de la defensa, de guante blanco y sin sobreabundancia de Ibakas, como en otras ediciones.

https://www.youtube.com/watch?v=jJFktES–9E

Todo ello, trufado por la banda sonora del negrito de moda, Pharrell Williams, cuyas ondas aterciopeladas contagian una entrega que sigue guardando sus mejores cartas (el 12 de septiembre, casi un mes antes de su lanzamiento, será la presentación oficial, tal vez con Durant como invitado especial, tal vez…). De momento, el que seguro estará será Ricky Rubio, protagonista de la campaña promocional del juego en nuestro país, coincidiendo con el inminente Mundial, que arranca este sábado. El “Maravich italiano”, como le llamó Shaquille, será el perfecto embajador y anfitrión para el último arreón de una franquicia que sigue mirando al viejo continente (el número de equipos de la Euroliga se aumenta a 25, aunque no haya selecciones y ni mú sobre formaciones históricas) y sin competencia que le haga sombra. De momento.

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Alegrías veraniegas (y 2)

Más personajes y escenarios, una jugabilidad mejorada y un gran online definen esta entrega memorable

Más personajes y escenarios, una jugabilidad mejorada y un gran online definen esta entrega memorable

Y, en fin, otro de los alegrones que cualquier buen gourmet jugón se habrá llevado en este mes de agosto que agoniza es el aterrizaje nada forzoso de “Ultra Street Fighter IV”, sin duda la versión “refinitiva” de una de las épocas más gloriosas de una saga histórica y venerable como pocas. Porque, incluso sin ser fan fatal de los beats clasicorros, ¿quién, en los últimos 27 años, que se dice pronto, no ha echado algún “luche” con algún episodio de la franquicia, exprimiendo combos con todos los botones habidos y por haber, y disfrutando de las bamboleantes curvas de algunas de las chicas guerreras de turno? Pues, para que la fiesta no pare, he aquí una valiosa tajada para Xbox 360, PS3 y PC con novedades tan jugosas como la inclusión de todos los trajes descargables lanzados hasta la fecha en “SF IV”, más cinco personajes y seis niveles nuevos, aparte de la posibilidad de practicar online con el Modo de Entrenamiento Online y el Modo Batalla en Equipo, con sus combates tres contra tres a cara de perro.

La selvática Elena es uno de los fichajes del juego, para un total de 44 personajes en nómina

La selvática Elena es uno de los fichajes del juego, para un total de 44 personajes en nómina

Posiblemente, la novedad más celebrada esté en el nuevo quinteto de luchadores:  Poison, Hugo, Elena, Rolento y, sobre todo, Decapre, letal y marcada muñequita rusa que hizo su primera aparición en la serie en “Street Fighter Alpha 3” y que ahora vuelve como personaje estelar y con los puños más afilados que nunca, y unos ataques psíquicos de agárrate y no te menees. Así que, sumando efectivos, tendremos nada menos que 44 personajes disponibles, legendarios y “novatos”, cada uno con sus ataques y movimientos personales y con sus comportamientos y humillaciones característicos cuando llega el momento de dar la puntilla al rival. Y no nos olvidemos de los nuevos escenarios de batalla, entre los que se incluyen Pitstop 109, Cosmic Elevator, Half Pipe y muchos más, ofrecen un colorido telón de fondo para la acción.

Como siempre, los toques de humor y sensualidad no pueden faltar en una saga mítica como pocas

Como siempre, los toques de humor y sensualidad no pueden faltar en una saga mítica como pocas

Ya metidos en harina, hay que alabar algunos ajustes y pluses con los que Capcom ha dotado al juego para hacerlo aún más excitante (valga la redundancia). Sobre todo, esa jugabilidad rebalanceada que, siguiendo los consejos e indicaciones de los fans, hace que el manejo y la respuesta de los luchadores sea mucho más fluida y realista. Aparte, gracias al Red Focus, los jugadores pueden ahora absorver ataques multiples, y ponerse en situación ofensiva en situaciones en las que antes era imposible. Y ojo igualmente al Ultra Combo Double, que permite usar los dos Ultra Combos en un combate, con el coste de una redución significativa del daño que producen. Si a todo esto añadimos unos gráficos totalmente fieles a la esencia de la saga pero con un extra de virtuosismo e imaginación, una banda sonora a la altura de las circunstancias y esos toques de humor y picardía en mitad de las épicas y estratosféricas refriegas, tenemos uno de los hits incuestionables del universo “Street Fighter”. A repartir cera se ha dicho porque septiembre se presenta de lo más peleón…

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Lucy la listilla

Mucho 1100% de capacidad cerebral, pero donde estén unas buenas pistolas que se quite la Enciclopedia Británica

Mucho 100% de capacidad cerebral, pero donde estén unas buenas pistolas que se quite la Enciclopedia Británica

Recuerdo lo que decía el añorado y felizmente (para él) aislado y anti-tuitero Antonio Gasset: “La cartelera es idónea para cocientes intelectuales en negativo”. Triste y pobretona, como la sesión de ayer por la tarde viendo “Chef” (con chiste a “GTA” incluido) en los Verdi con otro “solitario de rodríguez” y pare usted de contar. Quizá por eso algunos necesitan animar el cotarro elevando a la categoría de obra maestra a chorradillas infantiles como “Guardianes de la galaxia” o despidiéndose de Lauren Bacall, desde un periódico nacional, llamándola “zorra” (y luego decimos de tal y cual… ¿qué hubiese pasado si el autor del obituario fuese un hombre?). En fin, que mejor pasemos a los estrenos de hoy, que ya queda poco:

“Lucy. Precisamente en “Chef” veíamos a Scarlett Johansson derritiéndose por los huesos y fogones del gordito protagonista. ¡Eso sí que es ciencia-ficción y no esta patata made in Luc Besson (qué peligro tiene el gachó) que una crítica definió acertadamente como “una estupidez encantadora“! Pirotecnia a gogó con Morgan Freeman explicándolo todo, como debe ser. ★★

Precaución, amigo conductor

Precaución, amigo conductor

“Locke”. Mira, entre tanta cotorra y colibrí, una rara avis. Tom Hardy demuestra que es algo más que un pedazo de carne con ojos con este “tour de force” (qué bonito término) que recuerda un poco a “Buried” pero con otro tipo de ataúd con volante de serie. Para descubrir, no te arrepentirás. ★★★

“En un patio de París”. Pese a su título, “Mi amigo Mr. Morgan” es otro de los estrenos más agradecidos del verano (cualquier cosa en la que salga Michael Caine nos vale, y eso que ha salido en cada cosa que no digamos). Y la cara B del París que muestra aquella es de la que habla esta especie de “13 rúe del Percebe” con soterrado humor negro, portero politoxicómano y Catherine Deneuve como “loca de las grietas”. Cuanto menos curiosa. ★★★

“El club de los jugones muertos”. Como colofón, recordemos a dos titanes de la actuación, cada uno en su especialidad, fallecidos inesperada y recientemente, y con fuerte conexión videojuguetera: Álex Angulo, que protagonizó el arcade “Marbella Vice” y dobló títulos como “Vexx”, y Robin Williams, obseso del universo Zelda (ya se sabe que su hija se llama así en homenaje) y que, en sus últimos años, se refugió en el mundo virtual de “Warcraft” para escapar que un mundo real que no tenía ni pizca de gracia- Genios eternos, gracias por los recuerdos. ★★★★★

"Como en el cielo no haya Mirinda, la lío"

“Como en el cielo no haya Mirinda, la lío”

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Alegrías veraniegas

Después de vender dos millones de unidades, la saga "Sacred" regresa con más ruido y furia que nunca

Después de vender dos millones de unidades, la saga “Sacred” regresa con más ruido y furia que nunca

Ante el páramo de novedades de estas semanas (sobre todo hasta la temible semana del “ferragosto”), se agradecen y de qué manera algunas sorpresas más o menos inesperadas y con sabor retro que aportan un chupito de alegría al desierto. Y no hablamos de la (fugaz) resurrección del tótem Morenín con su “Sábado sensacional” -que también, qué caramba- sino de cosas como “Sacred 3”, una gloria del hack’n’slash (o saja-mata, hablando en plata) que este verano regresa a PS3, Xbox 360 y PC para conmemorar el décimo aniversario de la franquicia. Y lo hace como Dios manda: con más sangre, escabechina y minimalismo que nunca. Porque en este tipo de juego la satisfacción es instantánea: afeitar a la altura de la nuez a todo bicho viviente que nos cierre el paso, ya sean grimmocs, legiones de mercenarios, bestias, trolls transformers, magos no muertos o cualquier tipo de enemigo de mayor o menor calibre. Acción arcade pura y dura que, desde luego, luce más y mejor en su multijugador cooperativo,con el que cada usuario podrá incorporarse a la partida en cualquier momento, tanto offline (para 2 jugadores) como online (para 4 jugadores), y así poder desarrollar las habilidades de cada personaje y colaborar para usar potentes habilidades y tácticas para que el arte de la guerra no tenga secretos para nuestra furia luciferina.

Una Ancaria hechizada y de dulce será el escenario de nuestras escabechinas y degollinas

Una Ancaria hechizada y de dulce será el escenario de nuestras escabechinas y degollinas

Todo, en un escenario de sobras conocido para el fan de la franquicia (el continente de Ancaria, con más vida y explosión urbanística que nunca, y asediada por Zane Ashen, soberano del corrupto Imperio de Ashen) y con diversos personajes a elegir: los Safiri, Seraphim, Ancarian, Khukuhri y los debutantes Malakhim, con los que podremos forjar alianzas, limar rivalidades y establecer equipos y asociaciones para aprovechar nuestros amplios recursos atacantes. No hay que olvidar que no solo nos enfrentaremos a las “hormiguitas” mercenarias, sino también a jefes bien apoltronados a los que tendremos que derrotar sudando la gota gorda y dándole a los diversos ataques especiales y huracanados disponibles con los botones laterales. La sombra de “Dynasty Warriors” es alargada, amigo jugón…

Ataques especiales y enemigos a tutiplén serán el pan nuestro de cada día en un machaca-dedos con clase

Ataques especiales y enemigos a tutiplén serán el pan nuestro de cada día en un machaca-dedos con clase

Por suerte, tendremos a nuestra disposición abundantes vitaminas y árnicas en el camino, como los weapon spirits, con los que aumentaremos el nivel y la salud de nuestros sufridos personajes, así como de tácticas de combate tan callejeras y eficaces como agarrar de los talones al gachó de turno, darle unos cuantos giros estilo lanzador de disco, y lanzarle contra el enemigo como en una partida de bolos. Si a eso le añadimos unos gráficos y escenarios con sabor vintage, una atmósfera guerrera casi hipnótica y unos contenidos descargables para mitigar la sensación repetitiva, tenemos un perfecto pasatiempo etiqueta negra para refrescar la noche agosteña, que por algo rima con “leña”.

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Otra de piratas (y mucho más)

Aunque parezca "Dragon's lair", estamos ante la tercera y más que interesante entrega de "Risen"

Aunque parezca “Dragon’s lair”, estamos ante la tercera y más que interesante entrega de “Risen”

Nunca viene mal desembarcar de vacaciones (no digamos si se ha disfrutado de un plácido y amodorrado crucero, que por desgracia no es el caso) y aterrizar en un barco pirata en mitad de un motín de tres pares de narices. Así se las gasta, nada más arrancar, “Risen 3. Titan Lords”, la culminación de la trilogía made in Piranha Bytes (y el mecenazgo de Deep Silver) y que siempre estará unida a la alargada sombra de “Gothic”. La verdad, se puede discutir si esta tercera entrega le moja a conciencia la oreja a su antecesora -pelín decepcionante, recordemos- o si vuelta a los orígenes no ha quedado tan niquelada como era de esperar pero, a estas alturas de agosto y de la vida, unos cuantos piratas de los de antes siempre serán recibidos con los brazos abiertos en nuestro salón. Aunque aquí, naturalmente, hay mucho más que corsarios y filibusteros, aunque el prota de la historia sea el cachorro del mismísimo Barba Plateada. De hecho, la búsqueda de un tesoro en una isla de lo más stevensoniana (y hasta verniana) no es más que un “macguffin” para el verdadero “tomate” de la aventura: la lucha sin cuartel contra unos Señores Oscuros que nos robarán el alma y hasta la cartera.

Los elementos de rol y exploración conversacional cuajan mejor que nunca en esta aventura repleta de capas y capotes

Los elementos de rol y exploración conversacional cuajan mejor que nunca en esta aventura repleta de capas y capotes

Ya se sabe, la vieja Guerra de los Titanes, santo y seña de una franquicia que mete toda la carne en el asador con un juego amplio, generoso en carnes y con mucha magia. Sin ir más lejos, la magia de los cristales, de vuelta para darle un toque hechicero a una jugabilidad que hace más hincapié (y volapié) que nunca los elementos de brujería y vudú (por cierto, qué gran tercera temporada de “American Horror Story”, aprovechando que el Pisuerga pasa por Pucela). Así, tendremos tres  gremios diferentes -Guardianes, Cazadores de Demonios y Piratas Vudú- a nuestra disposición para explorar un mundo de fantasía lleno de armaduras oxidadas y choques de espadas que se abre de par en par ante nosotros merced a otra de las claves de la saga: su gozosa libertad exploradora, que aquí se desparrama más y mejor que nunca ya que nada de lo ocurrido será producto de la casualidad o el azar, y todo tiene su propio estilo y propósito, pudiendo explorar y tomar decisiones a nuestro capricho. Rol en estado puro y pintón, vaya.

También la pintoresca fauna isleña se une a la fiesta. ¿Quién quiere un dodo mutante como mascota?

También la pintoresca fauna isleña se une a la fiesta. ¿Quién quiere un dodo mutante como mascota?

Porque lo cierto es que el territorio de marras les ha quedado que ni pintado, desde pintorescos pueblos de estilo medieval para ahondar profundamente en la oscuridad húmeda de las minas, hasta las sombrías regiones del mundo sobrenatural, hay una gran cantidad de posibilidades que esperan ser exploradas, incluso por la vía de la escalada y la natación. Pero, no nos engañemos, la auténtica chicha está en el combate, con un sistema de lucha completamente rediseñado y con mejoras de animación que añaden matices a las peleas, junto a una variedad de movimientos, combos y armas de lo más conseguida. ¿Y qué decir de esas criaturas feroces, escapadas de un zoo loco y exótico? Todo ello, con un apartado gráfico más que notable (también dependiendo de la plataforma a elegir) y un apartado musical y sonoro a la altura de las circunstancias y el ruido de sables. En fin, toda una experiencia multidisciplinar para que nos lo pasemos pirata en estos días de ferragosto, que es lo que importa. ¡Al abordaje vudú, mis valientes!

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